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As bruxas Pendle

Em 1612, uma dúzia de pessoas foi acusada de usar bruxaria para assassinar dez dos seus vizinhos. Dois homens e nove mulheres, da área de Pendle Hill, em Lancashire, foram a julgamento e, desses onze, dez foram considerados culpados e condenados à morte por enforcamento. Embora houvesse certamente outros julgamentos de bruxaria ocorrendo na Inglaterra durante o século XV ao XVIII, era raro que tantas pessoas fossem acusadas e julgadas de uma só vez, e ainda mais incomum para tantas pessoas serem sentenciadas à execução.

Das cerca de quinhentas pessoas executadas por bruxaria na Inglaterra durante trezentos anos, dez eram bruxas Pendle. Embora um dos acusados, Elizabeth Southerns, ou Demdike, fosse conhecido na área como uma bruxa por um longo tempo, é inteiramente possível que as acusações que levaram a acusações formais e o julgamento em si estivessem enraizadas em uma briga entre a família de Demdike. e outro clã local. Para entender por que o caso das bruxas Pendle ocorreu - assim como outras tentativas da época - é importante entender o ambiente político e social da época.

Religião, política e superstição

Tonywestphoto / Getty Images

A Inglaterra do século XVI e XVII foi um período bastante turbulento. A Reforma Inglesa levou a uma divisão na qual a Igreja da Inglaterra se separou da Igreja Católica e, na verdade, tratava-se mais de política do que teologia, e foi estimulada em grande parte pelo desejo do rei Henrique VIII de anular a Igreja Católica. seu primeiro casamento. Quando Henrique faleceu, sua filha Maria assumiu o trono e reafirmou o direito do controle papal sobre o trono. No entanto, Mary morreu e foi substituída por sua irmã Elizabeth, que era protestante como seu pai. Houve uma batalha contínua pela supremacia religiosa na Grã-Bretanha, predominantemente entre católicos e protestantes, mas também incluindo grupos marginais como a nova igreja luterana e os puritanos.

A Rainha Elizabeth I faleceu em 1603, e foi sucedida por seu primo distante, James VI e I. James era um homem altamente educado, fascinado pelo sobrenatural e espiritual, e em particular ficou intrigado com a idéia de que as bruxas poderiam estar perambulando pelo país. causando danos. Ele participou de julgamentos de bruxas na Dinamarca e na Escócia e supervisionou a tortura de várias bruxas acusadas. Em 1597, ele escreveu seu tratado Daemonologie, que detalha como caçar bruxas e puni-las.

Quando as bruxas Pendle foram acusadas, em 1612, a Inglaterra era um país em agitação política e religiosa, e muitos líderes religiosos se manifestaram ativamente contra a prática da feitiçaria. Graças à invenção relativamente nova da impressão, a informação se espalhou mais rápido e ainda mais do que nunca, e a população geral de todas as classes sociais viu a feitiçaria como uma ameaça muito real à sociedade como um todo. As superstições foram tomadas como fatos; espíritos malignos e maldições eram causas legítimas de infelicidade, e aqueles que trabalhavam com essas coisas podiam ser culpados por qualquer número de problemas em uma comunidade.

O acusado

Elizabeth Southerns e vários de seus familiares estavam entre os acusados. Elizabeth, conhecida como Mother Demdike, estava na casa dos oitenta na época, e sua filha Elizabeth Device estava na vanguarda da investigação. Além disso, o filho e a filha de Elizabeth Device, James e Alison, foram acusados.

Anne Whittle, também conhecida como Chattox, e sua filha Anne Redferne foram indiciadas nos julgamentos. De Whittle, o escrivão do tribunal Thomas Potts escreveu: “Anne Whittle, aliás Chattox, era uma criatura muito velha e minguada, gasta e decrépita, sua visão quase desaparecida: uma bruxa perigosa, de longa permanência; sempre oposto ao antigo Demdike: para quem o favorecido, o outro odiava o mortal: e como eles invejam e acusam uns aos outros, em seus exames, pode aparecer.

As alegações também foram feitas contra Alice Nutter, a rica viúva de uma fazendeira, Jane Bulcock e seus filhos John, Margaret Pearson, Katherine Hewitt e outros membros da comunidade.

As acusações

Com base nas evidências coletadas pelas Lancaster Assizes durante o julgamento, e documentadas em detalhes por Potts, parece que o caso das bruxas Pendle estava enraizado em uma rivalidade entre as duas famílias - as de Elizabeth Southern e Anne Whittle, cada uma delas. a matriarca idosa e viúva de seu clã. Ambas as famílias são pobres e muitas vezes recorrem à mendicância para sobreviver. A linha do tempo se desdobrou da seguinte maneira:

  • Março de 1612: Alison Device, a neta de Madre Demdike, está implorando e pede a um vendedor de alfinetes. Ele se recusa a deixá-la tê-los, então supostamente ela o amaldiçoa e logo depois, ele cai, tendo uma convulsão. Alison é preso e levado perante o juiz Roger Nowell, e confessa a feitiçaria. Após o interrogatório, ela diz que sua avó tem praticado bruxaria também, e foi até responsável por usar magia para causar a morte de uma garota local. Além disso, Alison diz que Anne Whittle, também chamada Chattox, é uma bruxa também, e causou a morte do filho de um estalajadeiro com uma boneca de barro.
  • Abril de 1612: Nowell ordena que Demdike, Chattox e Redferne sejam trazidos para testemunhar, e Demdike confessa praticar bruxaria. Nowell envia os três, junto com Alison Device, para Lancaster Castle para aguardar julgamento. Vários membros da família de Demdike se encontram na Malkin Tower - a casa da família Device - para descobrir como eles podem ajudar Demdike e Device, e Nowell mais tarde considera essa reunião como uma reunião de bruxaria. Enquanto isso, a filha de Demdike, Elizabeth Device, e seus filhos, James e Jennet, são levados para interrogatório. Jennet, de 9 anos, conta a Nowell os nomes daqueles que estavam presentes na reunião da família, assim como Alice Nutter. Todos aqueles nomeados são enviados para a prisão, mas Demdike morre antes do julgamento acontecer.
  • Agosto de 1612: Quando o julgamento começa, Nowell traz Jennet como testemunha, e ela testemunha contra seus parentes e outros moradores da vila, nenhum dos quais tem um advogado de defesa. Elizabeth Device é removida do tribunal quando começa a gritar com a filha e amaldiçoar Nowell. Chattox pede misericórdia e perdão para si e para Redferne. Alison Device desmaia quando o mascate aparece para testemunhar contra ela, mas depois confessa que o amaldiçoou. Nowell acha todos culpados. Em 20 de agosto, uma multidão se reúne no Castelo de Lancaster para assistir aos enforcamentos públicos de Chattox e Redferne, bem como Elizabeth, James e Alison Device, Alice Nutter, Katherine Hewitt, Jane Bulcock e seu filho John e Margaret Pearson.

O legado do julgamento pendle

milosz kubiak / 500px / Getty Images

Em 1634, uma mulher chamada Jennet Device foi acusada de feitiçaria em Lancaster e acusada do assassinato de Isabel Nutter, esposa de William Nutter. Embora não esteja claro se esta foi a mesma Jennet que testemunhou quando era criança contra seus próprios familiares, ela e outras dezenove pessoas foram consideradas culpadas. No entanto, em vez de serem executados, o caso foi encaminhado ao próprio rei Carlos. Após a inquirição, a única testemunha - um menino de dez anos - retratou seu testemunho. Os vinte acusados ​​permaneceram na prisão em Lancaster, onde assumiram que eles eventualmente morreram.

Muito parecido com Salem, Massachusetts, Pendle tornou-se famoso por seus julgamentos de feitiçaria e capitalizou essa notoriedade. Há lojas de bruxaria e até mesmo visitas guiadas, bem como uma cervejaria que faz uma cerveja chamada Pendle Witches Brew. Em 2012, no 400º aniversário do julgamento, uma exposição foi exposta na vizinha Gawthorpe Hall, e uma estátua foi erguida em memória de Alice Nutter, perto de sua casa na vila de Roughlee.

Em 2011, uma casa de campo foi desenterrada perto de Pendle Hill, e os arqueólogos acreditam que poderia ser Malkin Tower, a casa de Elizabeth Southerns e sua família.

Fontes e Leitura Adicional

  • Cronin, Frances. O Julgamento da Bruxa Que Fez a História Legal. BBC News, BBC, 17 de agosto de 2011, www.bbc.com/news/magazine-14490790.
  • Poole, Robert. As Bruxas de Lancashire: Histórias e Histórias . Imprensa da Universidade de Manchester, 2013.
  • Potts, Thomas e James Crossley. Descoberta de bruxas: o maravilhoso Discoverie de bruxas no condado de Lancaster . BiblioBazaar, 2009.
  • Crenças de bruxaria no início da Inglaterra moderna. Allempires.com, www.allempires.com/article/index.php?q=Witchcraft_Beliefs_in_Early_Modern_England.
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