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Onze Templos Budistas Lendários

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1. Taktsang: O Ninho do Tigre

O ninho do tigre ou o monastério de Taktsang em Paro, Butão. Albino Chua / Getty Images

O Mosteiro Taktsang Palphug, também chamado de Paro Taktsang ou O Ninho do Tigre, de volta a um penhasco a mais de 10 mil pés acima do nível do mar nos Himalaias do Butão. Deste mosteiro há cerca de uma queda de 3.000 pés para o Vale do Paro, abaixo. O complexo original do templo foi construído em 1692, mas as lendas que cercam Taktsang são muito mais antigas.

Taktsang marca a entrada de uma caverna onde se diz que o Padmasambhava meditou durante três anos, três meses, três semanas, três dias e três horas. Acredita-se que Padmasambhava levou os ensinamentos budistas ao Tibete e ao Butão no século VIII.

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2. Sri Dalada Maligawa: O Templo do Dente

Elefantes em exposição na entrada do Templo do Dente, Kandy, Sri Lanka. Andrea Thompson Photography / Getty Images

O Templo do Dente em Kandy foi construído em 1595 para guardar o único objeto mais sagrado de todo o Sri Lanka - um dente do Buda. Diz-se que o dente chegou ao Sri Lanka no século IV e, em sua história complexa, foi movido várias vezes e até mesmo roubado (mas devolvido).

O dente não saiu do templo nem foi exposto ao público por muito tempo. No entanto, todo verão é celebrado em um festival elaborado, e uma réplica do dente é colocada em um caixão de ouro e levada pelas ruas de Kandy nas costas de um elefante grande e elaboradamente decorado, enfeitado com luzes.

Leia Mais: O Dente do Buda

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3. Angkor Wat: um tesouro longamente escondido

O famoso templo de Ta Prohm em Angkor Wat, no Camboja, onde as raízes das árvores da selva se entrelaçam com essas estruturas antigas. Stewart Atkins (visualSA) / Getty Images

Quando a construção começou no século XII, o Angkor Wat do Camboja foi projetado para ser um templo hindu, mas foi rededicado ao budismo no século XIII. Naquela época, estava no coração do império Khmer. Mas no século XV, a escassez de água forçou o Khmer a se mudar, e o belo templo foi abandonado, exceto por alguns poucos monges budistas. Com o tempo, grande parte do templo foi recuperada pela selva.

Hoje é reconhecida por sua beleza extraordinária e por ser o maior monumento religioso do mundo. No entanto, até o século XIX, era conhecido apenas pelos cambojanos. Os franceses ficaram tão admirados com a beleza e a sofisticação do templo arruinado que se recusaram a acreditar que ele havia sido construído pelo Khmer. Agora é um Patrimônio Mundial da UNESCO, e o trabalho para restaurar o templo está em andamento.

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4. Borobudur: um enorme templo perdido e encontrado

Nascer do sol em Borobudur, na Indonésia. Alexander Ipfelkofer / Getty Images

Este enorme templo foi construído na ilha indonésia de Java no século IX, e até hoje é considerado o maior templo inteiramente budista do mundo (Angkor Wat é hindu e budista). Borobudur cobre 203 acres e consiste em seis plataformas quadradas e três circulares, encimadas por uma cúpula. É decorado com 2.672 painéis de socorro e centenas de estátuas de Buda. O significado do nome "Borobudur" foi perdido no tempo.

Todo o templo quase foi perdido para o tempo também. Foi abandonado no século 14 e o magnífico templo foi recuperado pela selva e esquecido. Tudo o que parecia permanecer era uma lenda local de uma montanha de mil estátuas. Em 1814, o governador britânico de Java ouviu a história da montanha e, intrigado, organizou uma expedição para encontrá-la.

Hoje Borobudur é um Patrimônio da Humanidade das Nações Unidas e um local de peregrinação para os budistas.

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5. Shwedagon Pagoda: um inspirador da lenda

O grande Stupa dourado eleva-se sobre o complexo do pagode de Shwedagon. Peter Adams / Getty Images

O grande pagode Shwedagon de Yangon, Myanmar (Birmânia) é uma espécie de relicário, ou stupa, bem como um templo. Acredita-se que contém relíquias não apenas do Buda histórico, mas também de três Budas que o precederam. O pagode tem 99 pés de queda e banhado a ouro.

Segundo a lenda birmanesa, o pagode original foi construído há 26 séculos por um rei que acreditava que um novo Buda havia nascido. Durante o seu reinado, dois irmãos comerciantes encontraram o Buda na Índia e lhe falaram sobre o pagode construído em sua honra. O Buda então tirou oito de seus próprios cabelos para serem alojados no pagode. Quando o caixão contendo os cabelos foi aberto na Birmânia, muitas coisas milagrosas aconteceram.

Os historiadores acreditam que o pagode original foi construído em algum momento entre os séculos VI e X. Foi reconstruído várias vezes; a estrutura atual foi construída depois que um terremoto derrubou o anterior em 1768.

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6. Jokhang, o templo mais sagrado do Tibete

Monges debatem no Templo de Jokhang, em Lhasa. Feng Li / Getty Images

Segundo a lenda, o Templo de Jokhang, em Lhasa, foi construído no século VII por um rei do Tibete para agradar duas de suas esposas, uma princesa da China e uma princesa do Nepal, que eram budistas. Hoje os historiadores nos dizem que a princesa do Nepal provavelmente nunca existiu. Mesmo assim, Jokhang continua a ser um monumento à introdução do budismo no Tibete.

A princesa chinesa, Wenchen, trouxe com ela uma estátua que teria sido abençoada pelo Buda. A estátua, chamada de Jowo Shakyamuni ou Jowo Rinpoche, é considerada o objeto mais sagrado no Tibete e permanece consagrada em Jokhang até hoje.

Leia mais: Como o budismo chegou ao Tibete

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7. Sensoji e a misteriosa estátua de ouro

Asakusa histórico Senso-ji, Tokyo, no crepúsculo. Future Light / Getty Images

Há muito tempo, por volta de 628 EC, dois irmãos pescando no rio Sumida capturaram uma pequena estátua de ouro de Kanzeon, ou Kannon, o bodhisattva da misericórdia. Algumas versões desta história dizem que os irmãos repetidamente colocaram a estátua de volta no rio, apenas para recuperá-la novamente.

Sensoji foi construído em homenagem ao bodhisattva, e diz-se que a pequena estátua de ouro está consagrada ali, embora a estátua que o público possa ver seja reconhecida como uma réplica. O templo original foi concluído em 645, o que torna o templo mais antigo de Tóquio.

Em 1945, durante a Segunda Guerra Mundial, as bombas lançadas pelos americanos B-29 destruíram grande parte de Tóquio, incluindo Sensoji. A estrutura atual foi construída após a guerra com doações do povo japonês. No terreno do templo, há uma árvore que cresce dos restos de uma árvore atingida por uma bomba. A árvore é apreciada como um símbolo do espírito imortal de Sensoji.

Leia mais: Historic Buddhist Temples of Japan

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8. Nalanda: Um Centro Perdido de Aprendizagem

As ruínas de Nalanda. Ag De Agostini / G. Nimatallah

Oito séculos após sua trágica destruição, Nalanda continua sendo o centro de aprendizado mais famoso da história budista. Localizada no atual estado de Bihar, na Índia, no auge de Nalanda, a qualidade de seus professores atraiu estudantes de todo o mundo budista.

Não está claro quando o primeiro mosteiro foi construído em Nalanda, mas parece que um deles esteve lá no século III dC. No quinto século, tornou-se um ímã para os estudiosos budistas e se transformou em algo como uma universidade moderna. Os estudantes não só estudaram o budismo, mas também medicina, astrologia, matemática, lógica e línguas. Nalanda permaneceu como um centro de aprendizado dominante até 1193, quando foi destruído por um exército nômade de turcos muçulmanos da Ásia central. Dizem que a vasta biblioteca de Nalanda, cheia de manuscritos insubstituíveis, ficou em chamas por seis meses. Sua destruição também marcou o fim do budismo na Índia até os tempos modernos.

Hoje as ruínas escavadas podem ser visitadas por turistas. Mas a memória de Nalanda ainda atrai atenção. Atualmente, alguns estudiosos estão levantando dinheiro para reconstruir uma nova Nalanda perto das ruínas do antigo.

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9. Shaolin, Lar do Zen e Kung Fu

Um monge pratica kung fu no templo de Shaolin. Fotos da China / Getty Images

Sim, o Templo Shaolin da China é um verdadeiro templo budista, não uma ficção criada por filmes de artes marciais. Os monges praticaram artes marciais por muitos séculos e desenvolveram um estilo único chamado Shaolin kung fu. O budismo Zen nasceu lá, estabelecido por Bodhidharma, que veio da Índia para a China no início do século VI. Não fica mais lendária que Shaolin.

A história diz que Shaolin foi estabelecido pela primeira vez em 496, poucos anos antes de Bodhidharma chegar. Os edifícios do complexo do mosteiro foram reconstruídos muitas vezes, mais recentemente depois de terem sido destruídos durante a Revolução Cultural.

Leia mais: Monges Guerreiros de Shaolin; Zen e artes marciais

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10. Mahabodhi: Onde o Buda Realizou a Iluminação

O templo Mahabodhi marca o lugar onde o Buda realizou a iluminação. 117 Imagens / Getty Images

O Templo de Mahabodhi marca o local onde o Buda se sentou sob a árvore Bodhi e realizou a iluminação, mais de 25 séculos atrás. "Mahabodhi" significa "grande despertar". Ao lado do templo é uma árvore que se diz ter sido cultivada a partir de uma muda da árvore Bodhi original. A árvore e o templo estão localizados em Bodhgaya, no estado de Bihar, na Índia.

O templo original de Mahabodhi foi construído pelo imperador Ashoka, em 260 aC. Apesar de seu significado na vida do Buda, o local foi largamente abandonado após o século XIV, mas apesar de negligenciar, continua sendo uma das estruturas de tijolo mais antigas da Índia. Foi restaurado no século XIX e hoje é protegido como Patrimônio Mundial da Humanidade.

A lenda budista diz que Mahabodhi se senta na naval do mundo; quando o mundo for destruído no fim dos tempos, será o último lugar a desaparecer, e quando um novo mundo tomar o lugar deste, este mesmo local será o primeiro lugar a reaparecer.

Leia mais: Templo Mahabodhi

Leia Mais: A História da Iluminação do Buda

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11. Jetavana, ou Jeta Grove: o primeiro mosteiro budista?

Diz-se que a Árvore Anandabodhi em Jetavana foi cultivada a partir de uma muda da árvore Bodhi original. Bpilgrim, Wikipedia, Creative Commons License

As ruínas de Jetavana são o que resta do que pode ter sido o primeiro mosteiro budista. Aqui, o Buda histórico deu muitos dos sermões registrados no Sutta-pitaka.

Jetavana, ou Jeta Grove, é onde o discípulo Anatthapindika comprou terras há mais de 25 séculos e construiu um lugar para o Buda e seus seguidores viverem durante a estação chuvosa. No restante do ano, o Buda e seus discípulos viajaram de aldeia em aldeia, ensinando (ver "Os primeiros monges budistas").

O local hoje é um parque histórico, localizado no estado indiano de Uttar Pradesh, que faz fronteira com o Nepal. A árvore na fotografia é a Árvore Anandabodhi, que se acredita ter sido cultivada a partir de uma muda da árvore que abrigou o Buda quando ele percebeu a iluminação.

Leia Mais: Anathapindika, o Grande Benfeitor

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