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Uma Breve História da Dança do Maypole

A dança do mastro é um ritual de primavera conhecido pelos europeus ocidentais. Normalmente realizado em 1 de maio (dia de maio), o costume popular é feito em torno de um poste guarnecido com flores e fitas para simbolizar uma árvore. Praticada por gerações em países como a Alemanha e a Inglaterra, a tradição dos mastros remonta às danças que as pessoas antigas costumavam fazer em torno de árvores reais na esperança de colher uma grande colheita.

Hoje, a dança ainda é praticada e tem um significado especial para os pagãos, incluindo wiccanos, que fizeram questão de participar dos mesmos costumes que seus ancestrais fizeram. Mas as pessoas novas e velhas da tradição podem não conhecer as raízes complicadas desse ritual simples. A história da dança do maypole revela que uma variedade de eventos deu origem ao costume.

Uma tradição na Alemanha, na Grã-Bretanha e em Roma

Historiadores sugeriram que a dança do mastro originou-se na Alemanha e viajou para as Ilhas Britânicas, cortesia das forças invasoras. Na Grã-Bretanha, a dança tornou-se parte de um ritual de fertilidade realizado a cada primavera em algumas áreas. Na Idade Média, a maioria das aldeias tinha uma celebração anual de maypole. Nas áreas rurais, o mastro era construído tipicamente no verde da vila, mas alguns lugares, incluindo alguns bairros urbanos em Londres, tinham um mastro permanente que permanecia ativo durante todo o ano.

O ritual também era popular na Roma antiga, no entanto. O falecido professor e antropólogo de Oxford, EO James, discute a conexão do Maypole com as tradições romanas em seu artigo de 1962 "A influência do folclore na história da religião". James sugere que as árvores foram despojadas de suas folhas e membros, e depois decoradas com guirlandas de hera, videiras e flores, como parte da celebração da primavera romana. Isso pode ter sido parte do festival de Floralia, que começou em 28 de abril. Outras teorias incluem que as árvores, ou varas, estavam envoltas em violetas como uma homenagem ao casal mitológico Attis e Cybele.

O Efeito Puritano no Maypole

Nas Ilhas Britânicas, a celebração do mastro costumava ocorrer na manhã seguinte a Beltane, uma celebração para receber a primavera que incluía uma grande fogueira. Quando os casais faziam a dança do mastro, geralmente vinham cambaleando dos campos, roupas desarrumadas e palha nos cabelos depois de uma noite de amor. Isso levou os puritanos do século XVII a desaprovar o uso do Maypole em comemoração; afinal de contas, era um símbolo fálico gigante no meio do verde da aldeia.

O Maypole nos Estados Unidos

Quando os britânicos se instalaram nos EUA, trouxeram consigo a tradição do mastro. Em Plymouth, Massachusetts, em 1627, um homem chamado Thomas Morton ergueu um poste gigante em seu campo, preparou um lote de hidromel saudável e convidou moças da aldeia para brincarem com ele. Seus vizinhos ficaram chocados e o próprio Myles Standish, líder do Plymouth, apareceu para acabar com as festividades pecaminosas. Morton mais tarde compartilhou a música obscena que acompanhava sua festa de Maypole, que incluía as falas,

"Beba e seja alegre, alegre, alegre, garotos,
Que toda a sua alegria esteja nas alegrias de Hymen.
Lo to Hymen agora o dia chegou
sobre o feliz Maypole tomar um quarto.
Faça garlons verdes, traga garrafas,
e preencha doce Nectar, livremente sobre.
Descubra sua cabeça e não tenha medo,
pois aqui está uma boa bebida para mantê-lo aquecido.
Então beba e seja feliz, alegre, alegre, garotos,
Que toda a sua alegria esteja nas alegrias de Hymen. "

Um renascimento da tradição

Na Inglaterra e nos EUA, os puritanos conseguiram anular a comemoração do mastro por cerca de dois séculos. Mas no final do século 19, o costume recuperou popularidade quando o povo britânico se interessou pelas tradições rurais de seu país. Desta vez, os pólos apareceram como parte das celebrações do Dia do Senhor, que incluíam danças, mas eram mais estruturadas do que as danças selvagens dos séculos passados. A dança do mastro praticada hoje provavelmente está ligada ao renascimento da dança no século XIX e não à versão antiga do costume.

A abordagem pagã

Hoje, muitos pagãos incluem uma dança de poste como parte de suas festividades de Beltane. A maioria não tem espaço para um mastro completo, mas ainda consegue incorporar a dança em suas comemorações. Eles usam o simbolismo da fertilidade do poste, fazendo uma pequena versão de mesa para incluir no altar de Beltane, e então, eles dançam nas proximidades.

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