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Cinco fatos estranhos sobre o budismo

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Cinco fatos estranhos sobre o budismo

Um Buddha de reclinação no pagode de Shwedagon, Yangon, Myanmar (Burma). Chris Mellor / Getty Images

Embora tenha havido budistas no Ocidente por pelo menos um par de séculos, foi apenas recentemente que o budismo teve algum impacto na cultura popular ocidental. Por essa razão, o budismo ainda é relativamente desconhecido no Ocidente.

E há muita desinformação por aí. Se você navega pela Web, pode encontrar muitos artigos com títulos como "Cinco coisas que você não sabia sobre o budismo" e "Dez fatos estranhos sobre o budismo". Esses artigos geralmente são repletos de erros. (Não, os budistas mahayana não acreditam que o Buda tenha voado para o espaço sideral).

Então, aqui está minha lista de fatos pouco conhecidos sobre o budismo. No entanto, não posso dizer por que o Buda na foto parece estar usando batom, desculpe.

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1. Por que Buda às vezes é gordo e às vezes magro?

Grande estátua da Buda em Vung Tau, Ba Ria Province, Vietname. Image Source / Getty Images

Eu encontrei um par de "FAQs" on-line que dizem, incorretamente, que o Buda começou a ficar gordo, mas se tornou magro por meio do jejum. Não. Existem mais de um Buda. O Buda "gordo" começou como um personagem dos contos populares chineses, e da China sua lenda se espalhou por todo o leste da Ásia. Ele é chamado Budai na China e Hotei no Japão. Com o tempo, o Buda Risonho passou a ser associado a Maitreya, o Buda da era futura.

Leia mais: Quem é o Buda rindo?

Siddhartha Gautama, o homem que se tornou o Buda histórico, praticou o jejum antes de sua iluminação. Ele decidiu que a privação extrema não era o caminho para o Nirvana. No entanto, de acordo com as escrituras antigas, o Buda e seus monges comiam apenas uma refeição por dia. Isso pode ser considerado meio rápido.

Leia Mais: O Iluminismo do Buda

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2. Por que o Buda tem uma cabeça de bolota?

Por R Parulan Jr. / Getty Images

Ele nem sempre tem uma cabeça de bolota, mas sim, às vezes sua cabeça lembra uma bolota. Há uma lenda de que os botões individuais são caracóis que cobriram voluntariamente a cabeça do Buda, seja para mantê-lo aquecido ou para esfriar. Mas essa não é a resposta real.

As primeiras imagens do Buda foram criadas por artistas de Gandhara, um antigo reino budista localizado no que hoje é Afeganistão e Paquistão. Esses artistas foram influenciados pela arte persa, grega e romana, e eles deram o cabelo encaracolado de Buda amarrado em um topete (aqui está um exemplo). Esse penteado aparentemente era considerado estiloso na época.

Eventualmente, à medida que as formas de arte budista se moviam para a China e outros lugares no leste da Ásia, os cachos se transformavam em botões estilizados ou conchas de caracóis, e o topete se transformava em um solavanco, representando toda a sabedoria em sua cabeça.

Ah, e seus lóbulos da orelha são longos porque ele costumava usar brincos de ouro pesados, quando ele era um príncipe.

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3. Por que não existem mulheres budas?

Esculturas de Guanyin, Deusa da Misericórdia, são exibidas na fábrica de bronze em Gezhai Village, no condado de Yichuan, na província de Henan, na China. Foto por China Photos / Getty Images

A resposta a essa pergunta depende de (1) a quem você pergunta e (2) do que você quer dizer com "Buda".

Leia mais: O que é um Buda?

Em algumas escolas do Budismo Mahayana, "Buda" é a natureza fundamental de todos os seres, masculinos e femininos. De certo modo, todo mundo é Buda. É verdade que você pode encontrar uma crença popular de que apenas homens entram no Nirvana expressos em alguns sutras posteriores, mas essa crença foi diretamente abordada e desmascarada no Sutra Vimalakirti.

Leia Mais: Despertar da Fé no Mahayana; também, Buddha Nature

No budismo theravada, existe apenas um Buda por idade e uma idade pode durar milhões de anos. Apenas homens tiveram o trabalho até agora. Uma pessoa que não seja um Buda que alcança a iluminação é chamada de arhat ou arahant, e tem havido muitas mulheres arhats.

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4. Por que os monges budistas usam vestes alaranjadas?

Uma monge levanta em uma praia em Camboja. Brian D Cruickshank / Getty Images

Eles não usam roupas laranja. A laranja é mais comumente usada pelos monges Theravada no sudeste da Ásia, embora a cor possa variar de laranja queimada a laranja tangerina a laranja amarelada. Freiras e monges chineses usam vestes amarelas para ocasiões formais. Túnicas tibetanas são marrom e amarelo. Vestes de monásticos no Japão e na Coréia são geralmente cinza ou preto, mas para algumas cerimônias eles podem usar uma variedade de cores. (Veja o manto do Buda.)

O manto laranja "açafrão" do sudeste da Ásia é um legado dos primeiros monges budistas. O Buda disse a seus discípulos ordenados que fizessem suas próprias vestes de "puro tecido". Isso significava roupas que ninguém mais queria.

Assim, as freiras e monges revistavam os cemitérios e as pilhas de lixo por tecido, muitas vezes usando tecidos que tinham envolvido cadáveres em decomposição ou estavam saturados de pus ou placenta. Para ser feito utilizável, o pano seria fervido por algum tempo. Possivelmente para cobrir manchas e odores, todos os tipos de matéria vegetal seriam adicionados à água fervente - flores, frutos, raízes, casca. Folhas da jaqueira - um tipo de figueira - eram uma escolha popular. O tecido geralmente acabava com alguma cor de especiarias.

O que as primeiras freiras e monges provavelmente não fizeram foi morrer o pano com açafrão. Era caro naqueles dias também.

Note-se que estes dias os monges do sudeste da Ásia fazem vestes do tecido doado ..

Leia mais: Kathina, a Oferta Robe

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5. Por que os monges e monjas budistas raspam as cabeças?

Jovens freiras da Birmânia (Myanmar) recitam sutras. Danita Delimont / Getty Images

Porque é uma regra, possivelmente instituída para desencorajar a vaidade e promover uma boa higiene. Veja por que monges e monjas budistas raspam suas cabeças.

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