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Definindo estruturas análogas e homólogas

Ataques à evolução de crentes religiosos conservadores freqüentemente incluem a alegação de que não há provas concretas de que a evolução realmente está ocorrendo. Muitas pessoas são influenciadas por tais alegações, em parte porque, embora a reivindicação possa ser feita de maneira dramática e fácil, as refutações são necessariamente demoradas, acadêmicas e muito menos dramáticas. A verdade, no entanto, é que existem evidências abundantes para a evolução. A diferença entre estruturas análogas e homólogas fornece uma maneira interessante para os ateus (e os teístas que aceitam a evolução) descreverem evidências de evolução vindo de duas direções.

Estruturas análogas / convergentes

Algumas características biológicas são análogas (também chamadas de "convergentes"), o que significa que elas servem a mesma função em diferentes espécies, mas elas evoluíram independentemente, e não do mesmo material embriológico ou das mesmas estruturas de um ancestral comum. Um exemplo de uma estrutura análoga seriam as asas de borboletas, morcegos e pássaros.

Outro exemplo importante seria o desenvolvimento de um olho tipo câmera em moluscos e vertebrados. Este exemplo de estruturas análogas é especialmente útil porque uma das afirmações mais comuns feitas pelos criacionistas religiosos é que algo tão complexo como um olho não poderia ter evoluído naturalmente - eles insistem que a única explicação viável é um projetista sobrenatural (que é sempre o deus deles, embora eles raramente admitam isso imediatamente.

O fato de olhos em diferentes espécies serem estruturas análogas prova não apenas que o olho poderia evoluir naturalmente, mas que, de fato, evoluiu várias vezes, de forma independente e de maneiras ligeiramente diferentes. O mesmo acontece com outras estruturas análogas, e isso ocorre porque certas funções (como a capacidade de enxergar) são tão úteis que é inevitável que evoluam eventualmente. Nenhum ser sobrenatural, seja deuses ou não, é necessário para explicar ou entender como os olhos evoluíram várias vezes.

Estruturas Homólogas

Estruturas homólogas, por outro lado, são características que são compartilhadas por espécies relacionadas porque foram herdadas de algum modo de um ancestral comum. Por exemplo, os ossos das barbatanas frontais de uma baleia são homólogas aos ossos de um braço humano e ambos são homólogos aos ossos de um braço de chimpanzé. Os ossos em todas essas partes do corpo diferentes em diferentes animais são basicamente os mesmos ossos, mas seus tamanhos são diferentes e eles servem funções ligeiramente diferentes nos animais em que são encontrados.

Estruturas homólogas fornecem evidências da evolução porque permitem aos biólogos traçar o caminho evolutivo de diferentes espécies, ligando-as à maior árvore evolucionária que liga toda a vida a um ancestral comum. Tais estruturas também são fortes evidências contra o criacionismo e o Design Inteligente: se havia uma divindade que criou todas as espécies diferentes, por que usar as mesmas partes básicas repetidas vezes em diferentes criaturas para diferentes funções? Por que não usar peças completamente novas, especialmente projetadas para propósitos específicos e diferentes?

Certamente, uma "mão mais perfeita" e uma "flipper mais perfeita" poderiam ser criadas se baseadas em peças projetadas para seu propósito específico. Em vez disso, o que temos na realidade são partes do corpo imperfeitas - e elas são imperfeitas em parte porque são todas derivadas de ossos que originalmente existiam por outras razões. Os ossos foram adaptados, durante longos períodos de tempo, para novos propósitos aos quais eles precisavam apenas ter sucesso. A evolução exige apenas que um seja melhor do que os concorrentes, não que seja o melhor que é teoricamente possível. É por isso que características e estruturas imperfeitas são a norma no mundo natural.

De fato, pode-se dizer que todo o mundo biológico é composto de estruturas homólogas: toda a vida é baseada nos mesmos tipos de nucleotídeos e nos mesmos aminoácidos. Por quê? Um designer perfeito e inteligente poderia facilmente criar vida a partir de uma variedade de aminoácidos e estruturas de DNA, todos especificamente adaptados para fins específicos. A presença das mesmas estruturas químicas em toda a vida é evidência de que toda a vida é relacionada e desenvolvida a partir de um ancestral comum. A evidência científica é inequívoca: nenhum deuses ou outros designers participaram do desenvolvimento da vida em geral ou da vida humana em particular. Somos o que somos por causa de nossa herança evolutiva, não por causa dos desejos ou vontade de quaisquer divindades.

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