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Por que as pessoas na Bíblia rasgaram suas roupas

Como você expressa dor quando sente algo extremamente triste ou doloroso? Existem várias opções diferentes na cultura ocidental hoje.

Por exemplo, muitas pessoas optam por usar preto quando participam de um funeral. Ou, uma viúva pode usar um véu por algum tempo após o falecimento do marido, a fim de cobrir o rosto e expressar tristeza. Outros escolhem usar braçadeiras negras como sinal de pesar, amargura ou até mesmo raiva. Da mesma forma, quando um presidente morre ou uma tragédia atinge uma parte de nossa nação, muitas vezes abaixamos a bandeira americana para meio mastro como um sinal de tristeza e respeito.

Todas estas são expressões culturais de pesar e tristeza.

No antigo Oriente Próximo, uma das principais formas pelas quais as pessoas expressavam sua dor era rasgando suas roupas. Esta prática é comum na Bíblia, e pode ser confusa às vezes para aqueles que não entendem o simbolismo por trás da ação.

Para evitar confusão, então, vamos dar uma olhada mais profunda em algumas das histórias em que as pessoas rasgam suas roupas.

Exemplos nas Escrituras

Reuben é a primeira pessoa registrada na Bíblia como rasgando suas roupas. Ele era o filho mais velho de Jacó, e um dos 11 irmãos que traíram José e o venderam como escravo a comerciantes com destino ao Egito. Reuben queria salvar Joseph, mas não estava disposto a enfrentar seus outros irmãos. Reuben planejava resgatar Joseph em segredo da cisterna (ou cova) em que os irmãos o haviam jogado. Mas depois de descobrir que Joseph havia sido vendido como escravo, ele reagiu em uma demonstração apaixonada de emoção:

29 Quando Rúben voltou para a cisterna e viu que José não estava ali, rasgou as suas vestes. 30 Ele voltou para seus irmãos e disse: “O menino não está lá! Onde posso me virar agora?
Gênesis 37: 29-30

Apenas alguns versos depois, Jacob - o pai de todos os 12 filhos, incluindo Joseph e Reuben - respondeu de forma semelhante quando foi levado a acreditar que seu filho favorito havia sido morto por um animal selvagem:

34 Então Jacó rasgou as suas vestes, meteu-se de saco e lamentou a seu filho muitos dias. 35 Todos os seus filhos e filhas vieram consolá-lo, mas ele recusou ser consolado. “Não”, ele disse, “vou continuar a chorar até me juntar ao meu filho no túmulo.” Então seu pai chorou por ele.
Gênesis 37: 34-35

Jacó e seus filhos não eram as únicas pessoas na Bíblia que praticavam esse método específico de expressar pesar. De fato, muitas pessoas são registradas como rasgando suas roupas em uma variedade de situações, incluindo as seguintes:

  • Josué e os anciãos israelitas rasgaram suas vestes e caíram de face para baixo diante da Arca da Aliança, depois de saberem que foram derrotados em batalha porque um israelita chamado Acã desobedecera a ordem de Deus (ver Josué 7: 1-9).
  • Jefté (um dos juízes israelitas) rasgou suas vestes quando percebeu que seu voto precipitado resultaria na morte de sua amada filha (ver Juízes 11: 29-35).
  • Davi e todos os seus soldados rasgaram suas roupas quando souberam que Saul e Jônatas haviam sido mortos em batalha (ver 2 Samuel 11: 1-11).
  • Acabe, rei de Israel, rasgou as suas vestes e vestiu-se de saco quando soube que Deus planejava puni-lo e a todos que ele amava (veja 1 Reis 21: 20-28).
  • Esdras, o escriba, rasgou as suas roupas e arrancou todos os cabelos da cabeça e barba quando soube que os israelitas do seu tempo desobedeceram a Deus e se casaram com aqueles que adoravam ídolos (ver Esdras 9: 1-4).

Mas por que?

O que significava rasgar as roupas, o que significa profunda dor ou tristeza? Por que eles fizeram isso?

A resposta tem tudo a ver com a economia dos dias antigos. Porque os israelitas tinham uma sociedade agrária, a roupa era uma mercadoria muito valiosa. Nada foi produzido em massa. As roupas eram demoradas e caras, o que significava que a maioria das pessoas naquela época só tinha um guarda-roupa muito limitado.

Por essa razão, as pessoas que rasgavam suas roupas mostravam o quão chateadas elas se sentiam por dentro. Ao danificar uma de suas posses mais importantes e caras, elas refletiam a profundidade de sua dor emocional.

Esta ideia foi ampliada quando as pessoas optaram por colocar "pano de saco" depois de rasgar suas roupas normais. Sackcloth era um material grosseiro e áspero que era muito desconfortável. Assim como as roupas rasgadas, as pessoas colocam um pano de saco como forma de mostrar externamente o desconforto e a dor que sentiam por dentro.

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