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Por que os cristãos celebram o advento?

Celebrar o Advento envolve passar tempo na preparação espiritual para a vinda de Jesus Cristo no Natal. No cristianismo ocidental, a estação do Advento começa no quarto domingo antes do dia de Natal, ou no domingo que cai mais perto de 30 de novembro, e dura até a véspera de Natal, ou 24 de dezembro.

O que é o advento?

Tatjana Kaufmann / Getty Images

O Advento é um período de preparação espiritual em que muitos cristãos se preparam para a vinda, ou nascimento do Senhor, Jesus Cristo. Celebrar o Advento tipicamente envolve uma época de oração, jejum e arrependimento, seguida de antecipação, esperança e alegria.

Muitos cristãos celebram o Advento não apenas agradecendo a Deus pela primeira vinda de Cristo à Terra como um bebê, mas também por sua presença entre nós hoje através do Espírito Santo, e na preparação e antecipação de sua chegada final no final dos tempos.

Definição do Advento

A palavra "advento" vem do latim "adventus", que significa "chegada" ou "vinda", particularmente de algo que tem grande importância.

O tempo do advento

Para denominações que celebram o Advento, marca o início do ano da igreja.

No cristianismo ocidental, o Advento começa no quarto domingo antes do dia de Natal, ou no domingo mais próximo de 30 de novembro, e dura até a véspera de Natal ou 24 de dezembro. Quando a noite de Natal cai no domingo, é a última - ou quarta. Domingo do Advento.

Para as igrejas ortodoxas orientais que usam o calendário juliano, o Advento começa mais cedo, em 15 de novembro, e dura 40 dias em vez de quatro semanas. O advento também é conhecido como o jejum da natividade no cristianismo ortodoxo.

  • Datas do calendário do advento

Denominações que celebram o advento

O Advento é principalmente observado em igrejas cristãs que seguem um calendário eclesiástico de estações litúrgicas para determinar festas, memoriais, jejuns e dias santos:

  • católico
  • Ortodoxo
  • Anglicano / episcopal
  • Luterano
  • metodista
  • presbiteriano


Hoje, no entanto, mais e mais cristãos protestantes e evangélicos estão reconhecendo o significado espiritual do Advento, e começaram a reviver o espírito da época por meio de séria reflexão, alegre expectativa e até mesmo pela observância de alguns dos costumes tradicionais do Advento.

Origens do Advento

De acordo com a Enciclopédia Católica, o Advento começou em algum momento após o século IV como um tempo de preparação para a Epifania, e não em antecipação ao Natal. Epifania celebra a manifestação de Cristo, lembrando a visita dos sábios e, em algumas tradições, o batismo de Jesus. Neste momento, os novos cristãos foram batizados e recebidos na fé, e assim a igreja primitiva instituiu um período de 40 dias de jejum e arrependimento.

Mais tarde, no século 6, São Gregório Magno foi o primeiro a associar esta época do Advento com a vinda de Cristo. Originalmente não era a vinda do Menino Jesus que foi antecipado, mas a Segunda Vinda de Cristo.

Na Idade Média, a igreja estendeu a celebração do Advento para incluir a vinda de Cristo através de seu nascimento em Belém, seu futuro vindo no final dos tempos e sua presença entre nós através do prometido Espírito Santo. Os serviços do advento moderno incluem costumes simbólicos relacionados a todos esses três "adventos" de Cristo.

Para mais sobre as origens do Advento, veja a História do Natal.

Símbolos do Advento e Alfândega

Muitas variações e interpretações diferentes dos costumes do Advento existem hoje, dependendo da denominação e do tipo de serviço a ser observado. Os seguintes símbolos e costumes fornecem apenas uma visão geral - e não representam um recurso exaustivo para todas as tradições cristãs.

Alguns cristãos optam por incorporar as atividades do Advento em suas tradições de férias em família, mesmo quando sua igreja não reconhece formalmente uma época de Advento. Eles fazem isso como uma maneira de manter Cristo no centro de suas celebrações de Natal.

Grinalda do advento

Daniel MacDonald / www.dmacphoto.com / Getty Images

Iluminar uma coroa de flores do Advento é um costume que começou com luteranos e católicos na Alemanha do século XVI. Normalmente, a coroa do Advento é um círculo de ramos ou guirlandas com quatro ou cinco velas dispostas sobre a guirlanda. Durante a estação do Advento, uma vela na coroa de flores é acesa todos os domingos como parte dos serviços adventistas.

Siga estas instruções passo a passo para fazer sua própria grinalda do advento.

Cores do advento

cstar55 / Getty Images

As velas do advento e suas cores estão repletas de um rico significado. Cada um representa um aspecto específico da preparação espiritual para o Natal.

As três cores principais são roxo, rosa e branco. Roxo simboliza o arrependimento e a realeza. Rosa representa alegria e alegria. E branco significa pureza e luz.

Cada vela também tem um nome específico. A primeira vela roxa é chamada de Vela da Profecia ou Vela da Esperança. A segunda vela roxa é a Belém ou a Vela de Preparação. A terceira vela (rosa) é a vela pastor ou vela de alegria. A quarta vela, uma roxa, é chamada de Vela Anjo ou a Vela do Amor. E a última vela (branca) é a vela de Cristo.

Jesse Tree

Árvore De Jesse Handmade. Imagem Cortesia Living Sweetlee

A Árvore Jesse é um projeto único da Árvore do Advento que pode ser muito útil e divertido para ensinar as crianças sobre a Bíblia no Natal.

A Árvore de Jessé representa a árvore genealógica, ou "genealogia", de Jesus Cristo. Pode ser usado para contar a história da salvação, começando com a criação e continuando até a vinda do Messias.

Visite esta página para aprender tudo sobre o Jesse Tree Advent Custom.

Alfa e Ômega

Imagem Sue Chastain

Em algumas tradições da igreja, o Alfa e o Ômega são símbolos do Advento:

Apocalipse 1: 8
"Eu sou o Alfa e o Ômega", diz o Senhor Deus, "quem é e quem era e quem viria, o Todo-Poderoso". (NIV)

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