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Quando o Natal cai na sexta-feira, os católicos podem comer carne?

A maioria das férias é associada à família, diversão e festa, e o Natal não é exceção. A icônica mesa de Natal sempre tem um ganso ou peru ou presunto ou costela assada, seja carne ou porco. E, no entanto, como todas as outras festas móveis celebradas na Igreja Católica, o Natal às vezes cai em uma sexta-feira, o dia tradicional de abstinência de carne. A ideia de celebrar o Natal sem algo para esculpir, no entanto, parece quase impensável. Quando o Natal cai na sexta-feira, você consegue comer carne?

Natal é uma solenidade

A Natividade do Senhor "Natal" é uma solenidade, que é a mais alta classificação de qualquer festa no calendário litúrgico católico. De fato, o Natal é a segunda maior festa cristã, superada apenas pela Páscoa. (Outras solenidades - incluem Domingo de Pentecostes, Domingo da Trindade, as Festas de São João Batista, São Pedro e São Paulo, e São José, bem como certas festas de nosso Senhor, como Epifania e Ascensão, e outras festas do Abençoado. Virgem Maria, incluindo a Imaculada Conceição.)

Sem Jejum ou Abstinência em Solenidades

Se esta lista de solenidades é lida como uma chamada de dias santos de obrigação, é porque muitos deles são. A Igreja nos diz que devemos assistir à missa nestes dias, porque, em essência, uma solenidade é tão importante quanto um domingo. E assim como os domingos nunca são dias de jejum ou abstinência, também nos abstivemos de práticas penitenciais em solenidades como o Natal. (Veja "Devemos Jejuar aos Domingos?" Para mais detalhes.) É por isso que o Código de Direito Canônico (Can. 1251) declara:

A abstinência de carne, ou de algum outro alimento, conforme determinado pela Conferência Episcopal, deve ser observada em todas as sextas-feiras, a menos que uma solenidade caia na sexta-feira [ênfase minha].

Seu ganso é cozinhado - assim que coma!

Assim, sempre que o Natal, ou qualquer outra solenidade, caia na sexta-feira, os fiéis são dispensados ​​da obrigação de se abster de carne ou praticar qualquer outra forma de penitência que sua conferência nacional de bispos tenha prescrito.

Mas espere ... o que acontece na véspera de Natal?

A véspera de Natal é uma história diferente, em mais de uma maneira. Católicos mais velhos podem lembrar quando a lei do jejum e abstinência (até que foi revisada pelo papa Paulo VI em 1966) exigiu que os católicos se abstivessem de carne antes do meio-dia na véspera de Natal. Voltando ainda mais longe, durante a maior parte da história cristã, a véspera de Natal - a vigília do Natal - foi, como as vigílias de todas as grandes festas, um dia de jejum e abstinência, destinado a aumentar a alegria da festa por vir. .

É por isso que a maioria das culturas européias desenvolveu os costumes da véspera de Natal, que incluíam uma refeição sem carne antes de a família sair para a Missa da Meia Noite. Aqui nos Estados Unidos, esses costumes ainda sobrevivem entre algumas famílias, especialmente descendentes de europeus orientais e italianos. a ser dito para reviver pelo menos a prática de se abster de carne antes do meio-dia na véspera de Natal. Mas tal abstinência é voluntária sob a lei atual da Igreja Católica em relação à abstinência. (Veja Abstinência como disciplina espiritual e quais são as regras para o jejum e abstinência na Igreja Católica?)

E se a véspera de Natal cair em uma sexta-feira?

Se a véspera de Natal cair em uma sexta-feira, no entanto, isso muda as coisas. A véspera de Natal não é uma solenidade, então as regras atuais relativas à abstinência de sexta-feira se aplicam. Se a sua conferência nacional de bispos disse que os católicos em seu país deveriam se abster de comer às sextas-feiras, a véspera de Natal não é exceção. É claro que, se a sua conferência episcopal permitir a substituição de alguma outra forma de penitência por abstinência, como faz a Conferência dos Bispos Católicos dos EUA, então você pode comer carne, desde que realize um ato diferente de penitência.

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