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O que é tão cristão sobre o Papai Noel?

Os cristãos tratam o Natal como um feriado cristão, e certamente começou assim, mas podemos dizer muito sobre a natureza real das férias pela forma como elas são representadas na cultura popular. O símbolo mais comum, popular e reconhecido para o Natal de hoje não é um menino Jesus ou mesmo uma cena de presépio, mas sim o Papai Noel. É o Papai Noel que adora todos os anúncios e decorações, não Jesus. Papai Noel não é, no entanto, uma figura ou símbolo religioso. Santa é um amálgama de um pouco de cristianismo, um pouco de paganismo pré-cristão e um monte de mitos modernos e seculares.

Papai Noel, santo cristão?

A maioria assume que o Papai Noel do Natal moderno é baseado em um São Nicolau no cristianismo, mas qualquer conexão é tênue na melhor das hipóteses. Havia Nicholas, que era bispo de Myra no início do século IV e que enfrentou a perseguição anticristã, mas não há provas de que ele tenha morrido por se recusar a renunciar à sua fé. Diz a lenda que ele fez boas obras com a fortuna de sua família e se tornou uma figura muito amada na maioria das culturas européias. Com o tempo, ele recebeu atributos de figuras pagãs que eram populares durante os festivais de inverno.

Washington Irving e a invenção de Saint Nick

Argumenta-se por alguns que o moderno Papai Noel foi basicamente inventado por Washington Irving, que, em uma história satírica de Nova York, descreveu as alegadas crenças holandesas sobre Sinter Claes, ou São Nicolau. A maioria dos leitores aceitou as descrições de Irving como fatos e ajudou as pessoas a adotar muitas das crenças e tradições atribuídas aos holandeses, embora não durante a vida de Irving.

Clement Moore e São Nicolau

A maioria das idéias contemporâneas sobre o que Papai Noel faz e se parece é baseada no poema The Night Before Christmas de Clement Moore. Isso tem duas coisas erradas: o título original era A Visit from Saint Nicholas, e é improvável que o Moore realmente o tenha escrito. Moore reivindicou a autoria em 1844, mas apareceu pela primeira vez anonimamente em 1823; explicações sobre como e por que isso aconteceu são implausíveis. Parte desse poema toma emprestado de Washington Irving, alguns se assemelham a mitos nórdicos e germânicos, e alguns podem ser originais. Este Papai Noel é completamente secular: não há uma única referência religiosa ou símbolo a ser encontrado.

Thomas Nast e a imagem popular do Papai Noel

O poema atribuído a Moore pode ser a base para as concepções atuais do Papai Noel, mas os desenhos de Papai Noel de Thomas Nast durante a segunda metade do século XIX são o que gravou uma imagem padrão do Papai Noel na mente de todos. Nast também adicionou ao personagem Papai Noel fazendo com que ele lesse as cartas das crianças, monitorasse o comportamento das crianças e registrasse os nomes das crianças em livros de bom e mau comportamento. Nast também parece ser a pessoa que localizou o Papai Noel e uma oficina para brinquedos no Pólo Norte. Embora o Papai Noel aqui seja menor, como um elfo, a imagem do Papai Noel é basicamente fixa neste ponto.

Igreja Francis, Virgínia e Papai Noel como um objeto de fé

Além da aparência visual do Papai Noel, seu personagem também teve que ser criado. A fonte mais importante para isso pode ser Francis Church e sua infame resposta a uma carta de uma garotinha chamada Virginia, que se perguntou se o Papai Noel realmente existe. A igreja disse que o Papai Noel existe, mas como tudo, menos uma pessoa real. A igreja é a fonte da idéia de que o Papai Noel é de alguma forma o "espírito" do Natal, de modo que não acreditar em Papai Noel é o mesmo que não acreditar em amor e generosidade. Não acreditar em Papai Noel é tratado como um chute de cachorro para se divertir.

O que é tão cristão sobre o Papai Noel?

Há pouco ou nada sobre o Papai Noel que é exclusivamente cristão - ou amplamente religioso. Há certamente alguns elementos religiosos para o Papai Noel, mas ele não pode ser tratado como uma figura especificamente religiosa. Quase tudo o que as pessoas hoje entendem como parte do mito do Papai Noel foi investido nessa figura muito recentemente e, aparentemente, por razões inteiramente seculares. Ninguém pegou um ícone religioso amado e o secularizou; Papai Noel como figura natalina sempre foi relativamente secular, e isso só se intensificou com o tempo.

Como o Papai Noel é a figura central do Natal na América moderna, sua natureza basicamente secular diz algo importante sobre o próprio Natal. Como o Natal pode ser essencialmente cristão quando o principal símbolo do Natal é essencialmente secular? A resposta é que não é possível - enquanto o Natal pode ser um dia religioso sagrado para muitos cristãos observadores, o feriado de Natal na cultura americana mais ampla não é religioso de forma alguma. O Natal na cultura americana é tão secular quanto o Papai Noel: tem alguns elementos cristãos e alguns elementos pagãos pré-cristãos, mas a maior parte do que compõe o Natal de hoje foi criada recentemente e é basicamente secular.

A questão de "o que é tão cristão sobre o Papai Noel?" é um substituto para a questão maior de "o que é tão cristão sobre o Natal na América moderna?" A resposta ao primeiro nos ajuda a responder o segundo, e não é uma resposta com a qual muitos cristãos ficarão satisfeitos. Não gostar da situação não mudará nada, então o que os cristãos podem fazer? O caminho óbvio a seguir é substituir as observâncias seculares do Natal por outras religiosas.

Enquanto os cristãos continuarem a se concentrar no Papai Noel chegando à cidade para entregar presentes, em vez de no nascimento de seu salvador, eles permanecerão parte do que eles vêem como o problema. Dispensar, ou mesmo limitar, o papel do Papai Noel e de outros elementos seculares do Natal provavelmente não será fácil, mas isso apenas demonstra quão profundamente enredados na cultura secular os cristãos se tornaram. Também revela quanto do seu próprio Natal religioso eles abandonaram em favor de celebrações seculares. Com efeito, quanto mais difícil, mais isso mostra que eles precisam fazê-lo se quiserem afirmar que o Natal é religioso e não secular.

Enquanto isso, o resto de nós pode aproveitar o Natal como um feriado secular, se quisermos.

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