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O que é o secularismo?

O secularismo é um dos movimentos mais importantes na história do Ocidente moderno, ajudando a diferenciar o Ocidente não apenas da Idade Média e de eras mais antigas, mas também de outras regiões culturais ao redor do mundo.

O Ocidente moderno é o que é em grande parte devido ao secularismo; para alguns, essa é uma razão para aplaudir, mas para outros é um motivo para lamentar. Uma melhor compreensão da história e da natureza do secularismo ajudará as pessoas a entender seu papel e influência na sociedade atual.

Por que uma visão secular da sociedade se desenvolveu na cultura ocidental, mas não tanto em outras partes do mundo?

Definindo o secularismo

Vitalij Cerepok / Getty Images

Nem sempre há muita concordância sobre o que é o secularismo. Um problema é o fato de que o conceito de "secular" pode ser usado de várias formas relacionadas, que são diferentes o suficiente para criar dificuldade em saber o que as pessoas querem dizer. Uma definição básica, a palavra secular significa "deste mundo" em latim e é o oposto de religioso. Como doutrina, então, o secularismo é tipicamente usado como um rótulo para qualquer filosofia que forme sua ética sem referência a crenças religiosas e que encoraje o desenvolvimento da arte e da ciência humanas.

O secularismo não é uma religião

Alguns tentam afirmar que o secularismo é uma religião, mas isso é um oxímoro, análogo a afirmar que um a bachelor pode ser casado. Examinar as características que definem as religiões como distintas de outros tipos de sistemas de crenças revela quão erradas são essas afirmações, o que levanta a questão de por que as pessoas se esforçam tanto para defender a posição.

Origens religiosas do secularismo

Porque o conceito do secular se opõe à religião, muitas pessoas podem não perceber que ele originalmente se desenvolveu dentro de um contexto religioso. Fundamentalistas religiosos e conservadores que condenam o crescimento do secularismo no mundo moderno podem ser os mais surpresos porque esse fato demonstra que o secularismo não é uma conspiração ateísta para minar a civilização cristã. Em vez disso, foi originalmente desenvolvido para preservar a paz entre os cristãos.

O secularismo como filosofia humanista e ateísta

Enquanto o secularismo é geralmente usado para denotar a ausência de religião, ele também pode ser usado para descrever um sistema filosófico com implicações pessoais, políticas, culturais e sociais. O secularismo como filosofia deve ser tratado de maneira diferente do secularismo como uma mera idéia.

O secularismo como movimento político e social

O secularismo sempre carregou uma forte conotação de um desejo de estabelecer uma esfera política e social autônoma que é naturalista e materialista, em oposição a um reino religioso onde o sobrenatural e a fé têm precedência.

Secularismo vs. Secularização

O secularismo e a secularização estão intimamente relacionados, mas não oferecem a mesma resposta à questão do papel da religião na sociedade. O secularismo defende uma esfera de conhecimento, valores e ação que é independente da autoridade religiosa, mas não exclui automaticamente a religião de ter autoridade quando se trata de assuntos políticos e sociais. A secularização, em contraste, é um processo que envolve tal exclusão.

O secularismo e a secularização são vitais para a liberdade e a democracia

O secularismo e a secularização são bens positivos que devem ser defendidos como fundamentos da democracia liberal, porque aumentam a ampla distribuição de poder e se opõem à concentração de poder nas mãos de poucos. É por isso que eles se opõem a instituições religiosas autoritárias e líderes religiosos autoritários.

O Fundamentalismo Secular existe? Os Fundamentalistas Seculares Existem?

Alguns cristãos alegam que a América é ameaçada pelo "fundamentalismo secular", mas o que é isso? As características mais básicas do fundamentalismo cristão não podem ser aplicadas a um secularismo de qualquer tipo, mas mesmo as características que se aplicam mais amplamente a fundamentalismos de muitos tipos não podem ser aplicadas ao secularismo.

Religião em uma sociedade secular

Se o secularismo se opõe ao apoio público da religião ou à presença de figuras eclesiásticas exercendo autoridade pública, que papel resta para a religião em uma sociedade secular? A religião está condenada a um lento declínio e atrito? É relegado a uma teia de tradições culturais singulares, mas sem importância? Os oponentes do secularismo e da secularização temem exatamente essas coisas, mas esses medos são deslocados na melhor das hipóteses.

Críticas ao Secularismo

Nem todos consideram o secularismo como um bem universal. Muitos deixam de achar benéfico o secularismo e o processo de secularização, argumentando que eles são, de fato, as fontes primárias de todos os males da sociedade. De acordo com esses críticos, abandonar o secularismo ateísta em favor de uma base explicitamente teísta e religiosa para a política e a cultura criaria uma ordem social mais estável, mais moral e, finalmente, melhor. Essas críticas são razoáveis ​​e precisas?

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