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O que é o corpo de Cristo?

O corpo de Cristo é um termo com três significados diferentes, mas relacionados, no cristianismo. Primeiramente, refere-se à igreja cristã em todo o mundo. Em segundo lugar, descreve o corpo físico que Jesus Cristo assumiu na encarnação, quando Deus se tornou um ser humano. Terceiro, é um termo que várias denominações cristãs usam para o pão em comunhão.

Na Bíblia, o significado do termo é determinado pelo seu contexto. Referências à igreja como o corpo de Cristo superam em muito os outros dois usos.

Principais descobertas

  • O corpo de Cristo é também referido como a Igreja universal, a igreja cristã, a encarnação e a Eucaristia.
  • Cristo tinha que ter um corpo físico para ser um sacrifício apropriado para os pecados da humanidade. Apenas o derramamento de seu sangue salva os crentes do inferno.
  • As igrejas cristãs lembram-se da Última Ceia de Jesus através da prática da comunhão.

A igreja é o corpo de Cristo

A igreja cristã oficialmente surgiu no dia de Pentecostes, quando o Espírito Santo desceu sobre os apóstolos reunidos em uma sala em Jerusalém. Depois que o apóstolo Pedro pregou sobre o plano de salvação de Deus, 3.000 pessoas foram batizadas e se tornaram seguidoras de Jesus.

Em sua primeira carta aos Coríntios, o grande plantador de igrejas Paulo chamou a igreja de corpo de Cristo, usando uma metáfora do corpo humano. As várias partes - olhos, ouvidos, nariz, mãos, pés e outros - têm empregos individuais, disse Paul. Cada um é também parte de todo o corpo, assim como cada crente recebe dons espirituais para funcionar em seu papel individual no corpo de Cristo, a igreja.

Até a Reforma nos anos 1500, havia apenas uma igreja: a Igreja Católica Romana. Como as igrejas protestantes foram estabelecidas, as diferenças de doutrina levaram a uma mentalidade de "eles contra nós", que foi levada até o século XX. No entanto, os esforços em curso no ecumenismo nos últimos cem anos têm curado muitas falhas, levando novamente à atitude de todas as igrejas cristãs como o corpo de Cristo.

A igreja é às vezes chamada de "corpo místico" porque todos os crentes não pertencem à mesma organização ou denominação terrestre, mas estão unidos de maneira invisível, como a salvação em Cristo, reconhecimento mútuo de Cristo como o cabeça da igreja, habitação. pelo mesmo Espírito Santo, e como recipientes da justiça de Cristo. Fisicamente, todos os cristãos funcionam como o corpo de Cristo no mundo. Eles fazem seu trabalho missionário, evangelismo, caridade, cura e adoração a Deus, o Pai.

O corpo físico

Na segunda definição do corpo de Cristo, a doutrina da igreja afirma que Jesus veio habitar na Terra como um ser humano, nascido de uma mulher, mas concebido pelo Espírito Santo, tornando-o sem pecado. Ele era totalmente homem e totalmente Deus. Ele morreu na cruz como um sacrifício voluntário pelos pecados da humanidade, depois ressuscitou dos mortos.

Ao longo dos séculos, surgiram várias heresias, interpretando erroneamente a natureza corpórea de Cristo. O docetismo ensinou que Jesus apenas parecia ter um corpo físico, mas não era verdadeiramente um homem. Apolinarismo disse que Jesus tinha uma mente divina, mas não uma mente humana, negando sua plena humanidade. O monofisismo alegou que Jesus era um tipo de híbrido, nem humano nem divino, mas uma mistura de ambos.

O plano de salvação de Deus exigiu que Jesus viesse à Terra como um ser humano. Somente um ser humano poderia ser o sacrifício pelo pecado humano, e Cristo, o Inocente, era o único homem qualificado como uma oferta imaculada.

Além disso, Deus declarou que somente o sangue poderia fazer expiação pelo pecado (Levítico 17:11), então Jesus tinha que ser um ser humano que pudesse sangrar e morrer.

Ironicamente, os Evangelhos não nos dizem como era Jesus. Na Transfiguração, ele é descrito majestosamente em seu corpo glorificado, muito distante de sua aparência cotidiana. As descrições dele no livro do Apocalipse também revelam um ser divino, não um ser humano comum.

Sua simplicidade como homem é sugerida pelo profeta Isaías:

Ele não tinha beleza ou majestade para nos atrair para ele, nada em sua aparência que devêssemos desejá-lo. (Isaías 53: 2, NVI)

As primeiras representações de Cristo foram mosaicos em igrejas antigas. Quando artistas europeus começaram a mostrá-lo em pinturas, ele foi retratado com pele clara, cabelo e olhos, não como um típico judeu do primeiro século.

O corpo de Cristo em comunhão

Finalmente, o terceiro uso do corpo de Cristo como termo é encontrado nas doutrinas de comunhão de várias denominações cristãs. Isto é tirado das palavras de Jesus na Última Ceia: "E ele tomou o pão, deu graças e quebrou-o, e deu a eles, dizendo:" Este é o meu corpo dado por você, faça isso em memória de mim. Luke (Lucas 22:19, NVI)

Essas igrejas acreditam que a presença real de Cristo existe no pão consagrado: católicos romanos, ortodoxos orientais, cristãos coptas, luteranos e anglicanos / episcopais. As igrejas cristãs reformadas e presbiterianas acreditam em uma presença espiritual. Igrejas que ensinam o pão é um memorial simbólico que inclui apenas Batistas, Capela do Calvário, Assembléias de Deus, Metodistas e Testemunhas de Jeová.

Comer esse corpo de Cristo une o comunicante com Jesus de uma forma que a maioria das igrejas não tenta explicar. Para muitas pessoas, é o momento mais sagrado do culto de adoração.

Referências Bíblicas ao Corpo de Cristo

Romanos 7: 4, 12: 5; Cor 1 Coríntios 10: 16-17, 12:25, 12:27; Efésios 1: 22-23; 4:12, 15-16, 5:23; Filipenses 2: 7; Colossenses 1:24; Hebreus 10: 5, 13: 3.

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