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Visão Geral da Igreja Unida

A Igreja da Unidade denomina-se "uma abordagem positiva, prática e progressista do cristianismo baseada nos ensinamentos de Jesus e no poder da oração. A união honra as verdades universais em todas as religiões e respeita o direito de cada indivíduo de escolher um caminho espiritual".

Escola de Unidade do Cristianismo e a Associação das Igrejas de Unidade

Unidade, o grupo de pais, é composto por duas organizações irmãs, a Unity School of Christianity e a Association of Unity Churches International. Juntos, eles supervisionam as operações diárias. Unidade considera as igrejas uma denominação, mas diz que a Unidade em si é não-denominacional ou interdenominacional.

A Unity é conhecida por suas revistas, Daily Word e Unity Magazine . Opera o Unity Institute em seu campus e tem um ministério de oração chamado Silent Unity.

Nem a Unidade nem suas igrejas devem ser confundidas com a Igreja Universalista Unitária ou Igreja de Unificação, que são organizações não relacionadas.

Número de membros da Igreja da Unidade

A Unity reivindica uma lista de membros e mala direta de 1 milhão de pessoas em todo o mundo.

História e Fundação da Igreja da Unidade

O movimento Unity foi fundado em 1889 em Kansas City, Missouri pelo marido e esposa Charles e Myrtle Fillmore. Na época, o movimento do Novo Pensamento estava varrendo os Estados Unidos.

O Novo Pensamento foi uma mistura eclética de panteísmo, misticismo, espiritismo, inclusivim, afirmações, cristianismo e a idéia de que a mente pode ser usada para influenciar a matéria. Muitas dessas mesmas crenças encontraram seu caminho no atual movimento da Nova Era.

New Thought foi iniciado por Phineas P. Quimby (1802-1866), um relojoeiro do Maine que estudou o poder da mente na cura e começou a usar o hipnotismo para tentar curar as pessoas.

Quimby, por sua vez, influenciou Mary Baker Eddy, que mais tarde fundou a Christian Science. A conexão com Unity veio de Emma Curtis Hopkins (1849-1925), uma estudante de Eddy, que se separou para fundar sua própria escola de metafísica.

Dr. Eugene B. Weeks era um estudante daquela escola de Chicago. Quando ele estava dando uma aula em Kansas City, Missouri, em 1886, dois de seus alunos eram Charles e Myrtle Fillmore.

Na época, Myrtle Fillmore estava sofrendo de tuberculose. Por fim, ela foi curada e atribuiu essa cura à oração e ao pensamento positivo.

Publicação expande a mensagem da unidade

Ambos Fillmores começaram estudos intensivos do Novo Pensamento, religiões orientais, ciência e filosofia. Eles lançaram sua revista, Modern Thought, em 1889. Charles apelidou o movimento Unity em 1891 e renomeou a revista Unity em 1894.

Em 1893, Myrtle começou a Wee Wisdom, uma revista para crianças, que foi publicada até 1991.

Unity publicou seu primeiro livro em 1894, Lessons in Truth, de H. Emilie Cady. Desde então, foi traduzido para 11 idiomas, foi publicado em braille e vendeu mais de 1, 6 milhões de cópias. O livro continua a ser um dos pilares dos ensinamentos da Unidade.

Em 1922, Charles Fillmore começou a transmitir mensagens de rádio pela estação WOQ em Kansas City. Em 1924, a Unity começou a publicar a revista Unity Daily Word, hoje conhecida como Daily Word, com uma circulação de mais de 1 milhão.

Naquela época, a Unity começou a comprar terras a 15 milhas de distância de Kansas City, em um local que mais tarde se tornaria o campus da Unity Village, de 1.400 acres. O site foi incorporado como um município em 1953.

História da Unidade Após o Fillmores

Myrtle Fillmore morreu em 1931 com 86 anos de idade. Em 1933, aos 79 anos, Charles casou com sua segunda esposa, Cora Dedrick. Aposentado do púlpito da Unity Society of Practical Christianity, Charles passou os dez anos seguintes viajando e dando palestras.

Em 1948, Charles Fillmore morreu aos 94 anos de idade. Seu filho Lowell tornou-se presidente da Unity School. No ano seguinte, a Unity School mudou-se do centro de Kansas City para a Unity Farm, que acabou se transformando em Unity Village.

Unity mudou-se para a televisão em 1953 com o programa The Daily Word, iniciado por Rosemary Fillmore Rhea, neta de Charles e Myrtle Fillmore.

Em 1966, a Unity se tornara global, com o Departamento da Unidade Mundial. Esse órgão apóia os ministérios da Unidade em países estrangeiros. Também naquele ano, a Associação de Igrejas de Unidade foi organizada.

A Unity Village continuou a crescer ao longo dos anos, à medida que a publicação e outros ministérios da organização se expandiram.

Os descendentes de Fillmore continuaram a servir na organização. Em 2001, Connie Fillmore Bazzy renunciou ao cargo de presidente e diretor executivo. Ela assumiu como presidente do conselho de Charles R. Fillmore, que se tornou presidente emérito. No ano seguinte, o conselho foi reestruturado para incluir apenas membros não empregados da Unity.

História da Unidade de Oração e Educação

A Silent Unity, o ministério de oração da organização, foi iniciada pelos Fillmores em 1890. No ano que vem, esse serviço de pedidos de oração 24/7 terá mais de 2 milhões de chamadas.

Enquanto o principal modo de educação da Unity tem sido seus livros, revistas, CDs e DVDs, também realiza aulas e retiros para adultos em seu campus da Unity Village e treina 60 ministros da Unity a cada dois anos.

Charles Fillmore sempre adotou rapidamente novas tecnologias para a organização e adicionou um sistema de telefonia em 1907. Hoje a Unity faz pleno uso da Internet, com um site recém-revisado e cursos on-line interativos por meio de seu programa de Ensino à Distância.

Geografia

As publicações da Unity atingem audiências nos Estados Unidos, Inglaterra, Austrália e Nova Zelândia, África, América Central e do Sul e Europa. Quase 1.000 Igrejas da Unidade e grupos de estudo existem nessas mesmas áreas. A sede da Unity fica em Unity Village, Missouri, a 24 km de Kansas City.

Corpo Governante da Unidade

Igrejas de Unidade Individual são governadas por um conselho voluntário de curadores eleitos pelos membros. A responsabilidade pelos Ministérios Internacionais da Unity foi transferida da Unity para a Association of Unity Churches em 2001. No ano seguinte, o conselho de administração da Unity foi reestruturado para ser formado apenas por membros não empregados da Unity. Charlotte Shelton é presidente e CEO da Unity, e James Trapp é presidente e CEO da Association of Unity Churches.

Texto sagrado ou distinto

Unity chama a Bíblia de "livro espiritual", mas a interpreta como "uma representação metafísica da jornada evolutiva da humanidade rumo ao despertar espiritual". Além dos escritos de Fillmores, a Unity produz um fluxo constante de livros, revistas e CDs de seus próprios escritores.

Crenças e Práticas da Igreja da Unidade

A unidade não afirma nenhum credo cristão. A unidade tem cinco crenças básicas:

  1. "Deus é a fonte e o criador de todos. Não há outro poder duradouro.
  2. Deus é bom e presente em todos os lugares.
  3. Somos seres espirituais, criados à imagem de Deus. O espírito de Deus vive dentro de cada pessoa; portanto, todas as pessoas são inerentemente boas.
  4. Criamos nossas experiências de vida através do nosso modo de pensar. Há poder na oração afirmativa, que acreditamos aumenta nossa conexão com Deus.
  5. O conhecimento desses princípios espirituais não é suficiente. Nós devemos vivê-los ".

O batismo e a comunhão são praticados como atos simbólicos.

Muitos membros da Unity são vegetarianos.

Para aprender mais sobre o que a Igreja da Unidade ensina, visite Crenças e Práticas da Unidade.

(Fontes: Unity.org, Unity of Phoenix, CARM.org e gotquestions.org e ReligionFacts.com.)

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