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O papel dos quatro evangelistas no cristianismo

Um evangelista é uma pessoa que procura evangelizar, isto é, "anunciar as boas novas" a outras pessoas. A "boa notícia", para os cristãos, é o Evangelho de Jesus Cristo. No Novo Testamento, os apóstolos são considerados evangelistas, assim como os da comunidade mais ampla de cristãos primitivos que saem para "fazer discípulos de todas as nações". Vemos um reflexo dessa compreensão expansiva do evangelista no uso moderno dos evangélicos, para descrever um certo tipo de protestante que, em suposto contraste com os protestantes tradicionais, está preocupado em converter-se ao cristianismo.

Nos primeiros séculos do cristianismo, no entanto, o evangelista se referiu quase exclusivamente aos homens que chamamos de os Quatro Evangelistas - isto é, os autores dos quatro evangelhos canônicos: Mateus, Marcos, Lucas e John. Dois (Mateus e João) estavam entre os Doze Apóstolos de Cristo; e os outros dois (Marcos e Lucas) eram companheiros de São Pedro e São Paulo. Seu testemunho coletivo da vida de Cristo (junto com os Atos dos Apóstolos, também escritos por São Lucas) formam a primeira parte do Novo Testamento.

São Mateus, Apóstolo e Evangelista

O Chamado de São Mateus, c. 1530. Encontrado na coleção das coleções de Thyssen-Bornemisza.

Imagens de Belas Artes / Imagens do Patrimônio / Getty Images

Tradicionalmente, os Quatro Evangelistas são numerados como seus evangelhos aparecem no Novo Testamento. Assim, São Mateus é o primeiro evangelista; São Marcos, o segundo; São Lucas, o terceiro; e São João, o quarto.
São Mateus era um cobrador de impostos, mas além desse fato, relativamente pouco se sabe sobre ele. Ele é mencionado apenas cinco vezes no Novo Testamento e apenas duas vezes em seu próprio evangelho. E, no entanto, o chamado de São Mateus (Mateus 9: 9), quando Cristo o trouxe para o rebanho de seus discípulos, é uma das passagens mais famosas dos evangelhos. Isso leva os fariseus a denunciarem Cristo por comer com "coletores de impostos" e pecadores "(Mateus 9:11), aos quais Cristo responde que" não vim chamar justos, mas pecadores "(Mateus 9:13). Esta cena tornou-se um tema frequente dos pintores da Renascença, mais notavelmente Caravaggio.

Após a ascensão de Cristo, Mateus não apenas escreveu seu evangelho, mas passou talvez 15 anos pregando as boas novas aos hebreus, antes de ir para o Oriente, onde ele, como todos os apóstolos (com exceção de São João), sofreu o martírio.

São Marcos Evangelista

O evangelista São Marcos absorveu por escrito o Evangelho; na frente dele, uma pomba, símbolo da paz.

Mondadori / Getty Images

São Marcos, o segundo evangelista, desempenhou um papel importante na Igreja primitiva, embora não fosse um dos Doze Apóstolos e talvez nunca tenha realmente encontrado Cristo ou ouvido pregá-lo. Um primo de Barnabé, ele acompanhou Barnabé e São Paulo em algumas de suas viagens, e ele também era um companheiro freqüente de São Pedro. Seu evangelho, de fato, pode ser extraído dos sermões de São Pedro, que Eusébio, o grande historiador da Igreja, afirma que São Marcos transcreveu.

O evangelho de Marcos tem sido tradicionalmente considerado como o mais antigo dos quatro evangelhos, e é o mais curto em duração. Uma vez que compartilha certos detalhes com o evangelho de Lucas, os dois são comumente considerados como tendo uma fonte comum, mas também há razão para acreditar que Marcos, como companheiro de viagem de São Paulo, era ele mesmo uma fonte para Lucas, discípulo de Paulo.

São Marcos foi martirizado em Alexandria, onde foi pregar o Evangelho de Cristo. Ele é tradicionalmente considerado o fundador da Igreja no Egito, e a liturgia copta é nomeada em sua homenagem. Desde o século IX, no entanto, ele foi mais frequentemente associado a Veneza, na Itália, depois que mercadores venezianos contrabandearam a maior parte de suas relíquias de Alexandria e as levaram para Veneza.

São Lucas Evangelista

São Lucas Evangelista segurando um pergaminho ao pé da cruz.

Mondadori / Getty Images

Como Marcos, São Lucas foi companheiro de São Paulo, e como Mateus, ele é pouco mencionado no Novo Testamento, embora tenha escrito o mais longo dos quatro evangelhos, assim como os Atos dos Apóstolos.

São Lucas é tradicionalmente considerado como um dos 72 discípulos enviados por Cristo em Lucas 10: 1-20 "para cada cidade e lugar que ele pretendia visitar" para preparar o povo para a recepção da Sua pregação. Os Atos dos Apóstolos deixam claro que Lucas viajou extensivamente com São Paulo, e a tradição o relaciona como co-autor da Carta aos Hebreus, que é tradicionalmente atribuída a São Paulo. Depois do martírio de Paulo em Roma, Lucas, segundo a tradição, foi martirizado, mas os detalhes de seu martírio não são conhecidos.

Além de ser o mais longo dos quatro evangelhos, o evangelho de Lucas é extraordinariamente vívido e rico. Muitos detalhes da vida de Cristo, especialmente Sua infância, são encontrados apenas no evangelho de Lucas. Muitos artistas medievais e renascentistas inspiraram-se em obras de arte relativas à vida de Cristo do Evangelho de Lucas.

São João, apóstolo e evangelista

Close-up, de, um, mural, de, são, john, evangelista, patmos, ilhas dodecanese, Greece. Glowimages / Getty Images

O quarto e último evangelista, São João, foi, como São Mateus, um dos Doze Apóstolos. Um dos primeiros discípulos de Cristo, ele viveu o mais longo dos apóstolos, morrendo de causas naturais com a idade de 100. Tradicionalmente, no entanto, ele ainda foi considerado como um mártir para o intenso sofrimento e exílio que ele suportou por causa de Cristo.

Como São Lucas, João escreveu outros livros do Novo Testamento, bem como as suas três epístolas do evangelho (1 João, 2 João e 3 João) e o Livro do Apocalipse. Enquanto todos os quatro escritores evangélicos são chamados de evangelistas, João tem tradicionalmente o título de "O Evangelista", devido à notável riqueza teológica de seu evangelho, que forma a base da compreensão cristã de (entre muitas outras coisas) a Trindade, a natureza dual de Cristo como Deus e homem, e a natureza da Eucaristia como Corpo real de Cristo, em vez de simbólico.

O irmão mais novo de São Tiago Maior, pode ter sido tão jovem quanto 18 no momento da morte de Cristo, o que significaria que ele pode ter sido apenas 15, no momento de seu chamado por Cristo. Ele foi chamado (e chamou a si mesmo) "o discípulo a quem Jesus amava", e esse amor foi retornado, quando João, o único dos discípulos a ser encontrado ao pé da cruz, levou a Abençoada Virgem Maria aos seus cuidados. A tradição afirma que ele viveu com ela em Éfeso, onde ajudou a fundar a Igreja de Éfeso. Após a morte de Maria e Assunção, João foi exilado para a ilha de Patmos, onde ele escreveu o livro do Apocalipse, antes de retornar a Éfeso, onde morreu.

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