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A festa da apresentação do Senhor

Conhecida originalmente como a Festa da Purificação da Santíssima Virgem, a Festa da Apresentação do Senhor é uma celebração relativamente antiga. A Igreja em Jerusalém observou a festa já na primeira metade do século IV, e provavelmente mais cedo. A festa celebra a apresentação de Cristo no templo em Jerusalém no 40º dia após o seu nascimento.

Fatos rápidos

  • Data: 2 de fevereiro
  • Tipo de festa: Festa
  • Leituras: Malaquias 3: 1-4; Salmo 24: 7, 8, 9, 10; Hebreus 2: 14-18; Lucas 2: 22-40 (texto completo aqui)
  • Orações: Nunc Dimities, o Balendário de Simeão (Lucas 2: 29-32); ver abaixo
  • Outros nomes para a festa: Cellemas, a Festa da Purificação da Virgem, o Encontro do Senhor, a Apresentação de Jesus no Templo

História da Festa da Apresentação do Senhor

De acordo com a lei judaica, o primogênito do sexo masculino pertencia a Deus, e os pais tiveram que "comprá-lo de volta" no 40º dia após o nascimento, oferecendo um sacrifício de "duas rolas ou dois pombinhos" (Lucas 2). : 24) no templo (daí a "apresentação" da criança). Nesse mesmo dia, a mãe seria purificada ritualmente (assim a "purificação").

Santa Maria e São José mantinham essa lei, apesar de Santa Maria ter permanecido virgem depois do nascimento de Cristo, ela não teria que passar pela purificação ritual. Em seu evangelho, Lucas relata a história (Lucas 2: 22-39).

Quando Cristo foi apresentado no templo, "havia um homem em Jerusalém chamado Simeão, e este homem era justo e devoto, esperando a consolação de Israel" (Lucas 2:25) Quando Santa Maria e São José levaram Cristo ao templo Simeão abraçou a criança e rezou o cântico de Simeão:

Agora despede teu servo, ó Senhor, de acordo com tua palavra em paz; porque os meus olhos já viram a tua salvação, que preparaste diante da face de todos os povos, luz para a revelação dos gentios e para a glória do teu povo Israel. (Lucas 2: 29-32)

A data original da apresentação

Originalmente, a festa foi celebrada em 14 de fevereiro, o 40º dia depois da Epifania (6 de janeiro), porque o Natal ainda não era celebrado como sua própria festa, e assim a Natividade, a Epifania, o Batismo do Senhor (Teofania) e o A festa que celebra o primeiro milagre de Cristo nas bodas de Caná foi celebrada no mesmo dia. No último quarto do século IV, no entanto, a Igreja em Roma começou a celebrar a Natividade em 25 de dezembro, então a Festa da Apresentação foi transferida para 2 de fevereiro, 40 dias depois.

Porquê Candlemas?

Inspirado pelas palavras do Cântico de Simeão ("uma luz para a revelação dos gentios"), no século 11, o costume se desenvolveu no Ocidente de abençoar as velas na Festa da Apresentação. As velas foram então acesas, e uma procissão ocorreu através da igreja escurecida enquanto o Cântico de Simeão era cantado. Por causa disso, a festa também ficou conhecida como Candelária. Embora a procissão e a bênção das velas não sejam frequentemente realizadas nos Estados Unidos hoje, a Candlemas ainda é uma festa importante em muitos países europeus.

Candelária e Dia da Marmota

Essa ênfase na luz, assim como o momento da festa, caindo como nas últimas semanas do inverno, levaram a outro feriado secular celebrado nos Estados Unidos na mesma data: Dia da Marmota. Você pode aprender mais sobre a conexão entre o feriado religioso eo secular em Por que a marmota viu sua sombra?

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