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A diferença entre anjos, demônios e fantasmas

Quer acreditemos neles ou não, todos já ouvimos falar de anjos, demônios e fantasmas; entretanto, a maioria de nós lutaria para explicar as diferenças entre esses seres que são descritos em todas as culturas e em todos os períodos da história. Nos séculos passados, os cristãos teriam conhecido as diferenças e entenderiam a importância de fazer distinções entre anjos, demônios e fantasmas.

Como a crença cristã declinou, em geral, e como o racionalismo moderno atacou a idéia de que existem realidades espirituais além do mundo material, em grande parte consideramos anjos, demônios e fantasmas como meras metáforas e, ao longo do tempo, começaram a misturar essas metáforas.

O problema da cultura pop

A cultura pop moderna só aumentou a confusão. Os programas de televisão e os filmes, em particular, baseiam-se na fascinação humana inata com o reino espiritual, enquanto jogam com a compreensão tradicional de anjos, demônios e fantasmas. Tanto no cinema quanto na literatura, anjos e demônios parecem humanos demais (e, inversamente, os humanos podem ser retratados como angelicais ou demoníacos), enquanto os fantasmas parecem demoníacos, na maioria das vezes.

Vamos examinar a compreensão tradicional de cada uma dessas entidades espirituais - com uma visita surpresa jogada em boa medida.

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O que são anjos?

Jeff Hathaway / Getty Images

Os primeiros seres criados por Deus

Na compreensão cristã da Criação, os anjos são os primeiros seres criados por Deus. O próprio Deus, é claro, é incriado; Pai, Filho e Espírito Santo sempre existiram, desde a eternidade até a eternidade.

Os anjos, contudo, foram criados por Deus e com a criação dos anjos, o tempo começou. Santo Agostinho, em uma metáfora, diz que o tempo é medido pelo bater das asas dos anjos, que é simplesmente outra maneira de dizer que o tempo e a criação andam de mãos dadas. Deus é imutável, mas a criação muda com o tempo.

Mensageiros de Deus

Anjos são seres puramente espirituais; eles não têm corpo físico. A palavra " anjo " significa "mensageiro". Ao longo da história humana, Deus enviou esses seres para entregar mensagens à humanidade: o anjo Gabriel apareceu à Bem-Aventurada Virgem Maria para anunciar as boas novas de que Deus a escolhera para dar o Seu Filho; um anjo apareceu aos pastores nas colinas acima de Belém para trazer as "boas novas" que Cristo nasceu; Um anjo apareceu às mulheres no túmulo de Cristo para proclamar Sua ressurreição.

Quando os anjos nos são enviados, eles assumem a forma humana - embora não, como dizem tantos programas de TV e filmes, "possuindo" um ser humano. Enquanto os corpos que eles adotam são materiais, eles existem apenas enquanto os anjos nos aparecerem. Quando um anjo não precisa mais de uma aparência humana - quando não está mais aparecendo para um homem ou uma mulher - esse "corpo" deixa de existir.

Anjos da guarda

Há muitas indicações nas Escrituras de que o número de anjos é tão grande que é efetivamente infinito - muito mais do que o número de seres humanos e todas as criaturas na Terra. Todo homem, mulher e criança tem um único anjo da guarda, um ser espiritual cuja tarefa é nos proteger fisicamente e espiritualmente. A tradição sustenta que ambas as cidades e países têm anjos designados a eles da mesma maneira que os santos patronos.

Quando os cristãos usam o termo " anjo " para se referir a criaturas espirituais, eles normalmente querem dizer o que poderíamos chamar de "anjos bons" - isto é, aquelas criaturas angélicas que permanecem fiéis a Deus. Tais anjos não podem mais pecar como os humanos podem - eles tinham uma chance de fazê-lo, antes mesmo que Deus criasse o homem, mas quando eles escolhiam obedecer a Deus ao invés de seguir sua própria vontade, sua natureza se tornava fixa.

Mas e aqueles que escolheram desobedecer, seguir sua própria vontade?

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O que são demônios?

Carlos Sussmann / EyeEm / Getty Images

Lembre-se da história do Arcanjo Miguel, liderando as legiões dos anjos bons expulsando os anjos desobedientes do Céu e lançando-os no Inferno? Esses anjos desobedientes são aqueles que, quando recebem a chance de obedecer a Deus, em vez de seguir sua própria vontade, escolhem não servir a seu Criador. Assim como a natureza dos anjos bons se fixou quando eles escolheram obedecer a Deus, os anjos desobedientes se fixaram em seu mal. Eles não podem mudar seus caminhos; eles não podem se arrepender.

Os anjos desobedientes

Chamamos esses anjos desobedientes de demônios ou demônios . Eles retêm os poderes que fazem parte de sua natureza como seres espirituais. Mas agora, em vez de agir como mensageiros para a humanidade, trazendo as boas novas e nos protegendo contra danos físicos e espirituais, os demônios tentam nos afastar da verdade. Eles querem que os sigamos em sua desobediência a Deus. Eles querem que pecemos e, tendo pecado, se recusem a se arrepender. Se eles conseguirem isso, eles ganharão uma alma pelo Inferno.

Mentirosos e Tentadores

Como os anjos, os demônios podem se manifestar para nós, assumindo a forma física para tentar persuadir-nos a cometer o mal. Enquanto eles não podem nos fazer agir contra a nossa vontade, eles podem usar seus poderes de engano e persuasão para tentar nos convencer de que o pecado é desejável. Pense no pecado original de Adão e Eva no Jardim do Éden, quando a serpente - uma manifestação física do Diabo - convenceu-os a comer da Árvore do Conhecimento do Bem e do Mal dizendo-lhes que iriam tornam-se como deuses.

Se somos levados por demônios, podemos nos arrepender e, através do Sacramento da Confissão, sermos limpos de nossos pecados. No entanto, há um fenômeno mais perturbador associado aos demônios: a possessão demoníaca. Uma possessão demoníaca ocorre quando, através da contínua cooperação com um demônio, uma pessoa essencialmente convida o demônio a alinhar sua vontade com a do demônio. É importante notar que um demônio não pode possuir alguém contra sua vontade. É por isso que o demônio deve usar seus poderes de engano e persuasão, e porque a melhor proteção contra a atividade demoníaca é a oração e a recepção frequente dos sacramentos da Sagrada Comunhão e Confissão, que fortalecem nossa determinação de alinhar nossa vontade com a de Deus.

Um retrato preciso

Uma obra de arte moderna que retrata adequadamente a ação dos demônios e o método da possessão demoníaca é O Exorcista, tanto o romance de 1971 de William Peter Blatty quanto o de 1973, de William Friedkin. Blatty, um católico fiel, retrata fielmente o ensinamento da Igreja Católica fazendo com que a jovem Regan convide o demônio a se envolver no ocultismo neste caso, através do uso de um tabuleiro Ouija. Muitos outros filmes e programas de televisão, no entanto, retratam as vítimas de possessão demoníaca como inocentes que são possuídos contra sua vontade e sem o seu conhecimento. Tais retratos negam a essência do livre arbítrio humano.

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O que são fantasmas?

Print Collector / Getty Images / Getty Images

Almas desencarnadas

Os fantasmas são talvez os mais incompreendidos de todas as criaturas espirituais, e os mais consistentemente deturpados na literatura e no cinema. A palavra " fantasma " significa simplesmente um espírito ou uma alma (assim, o uso do termo Espírito Santo como sinônimo do Espírito Santo), mas as almas pertencem exclusivamente aos seres humanos. Os seres humanos são os únicos seres que têm uma natureza espiritual (uma alma) e uma física (um corpo); enquanto anjos e demônios podem se apresentar a nós em forma física, os corpos que eles adotam não são parte de sua natureza.

Um fantasma é uma alma desencarnada - em outras palavras, uma alma separada de seu corpo pela morte daquele corpo. A Igreja nos ensina que, após a morte, cada um de nós é julgado e, como resultado desse julgamento, iremos para o inferno ou para o céu. Alguns dos que irão para o Céu, porém, primeiro passarão algum tempo no Purgatório, sendo purificados de seus pecados e purificados para poderem entrar na presença de Deus.

As almas no purgatório

Tradicionalmente, os fantasmas são vistos como aquelas almas do Purgatório. Almas no Purgatório podem fazê-lo precisamente por causa da razão pela qual elas estão no Purgatório: elas ainda têm "negócios inacabados", no sentido de expiação pelos pecados. É por isso que os fantasmas, ao contrário dos anjos e demônios, estão ligados a eles. um lugar particular. Esses lugares têm algo a ver com os pecados pelos quais eles ainda precisam ser expiados.

Os santos no Céu ocasionalmente aparecem para nós aqui na terra, mas quando eles aparecem, nós os vemos em sua glória. Como o próprio Cristo nos disse na parábola do rico e de Lázaro, as almas do Inferno não podem aparecer para os vivos.

Fantasmas são bons, não maus

Ao contrário de muitos retratos na literatura e no cinema, os fantasmas nunca são criaturas malévolas. Eles são almas a caminho do céu, através do Purgatório. Quando eles tiverem expiado completamente seus pecados e entrado no Céu, eles serão santos. Como tal, eles são incapazes de enganar ou prejudicar aqueles de nós ainda aqui na terra.

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O que são poltergeists?

MGM Studios / Getty Images

Espíritos problemáticos

Então, quais são esses espíritos malévolos que se parecem muito com fantasmas em filmes e programas de TV? Bem, deixando de lado o fato de que não deveríamos estar tirando nossa teologia da cultura pop (ao contrário, a cultura pop deveria tirar sua teologia da Igreja), poderíamos chamar de poltergeists desses espíritos .

O problema surge quando tentamos definir o que um poltergeist realmente é. O termo é uma palavra alemã que significa literalmente "fantasma barulhento" - isto é, um fantasma que move as coisas para perturbar a vida dos humanos, provoca distúrbios e ruídos altos, e pode até mesmo causar danos aos seres humanos.

Demônios disfarçados

Se tudo isso soa familiar, deveria: esses são os tipos de atividades que poderíamos esperar de demônios, em vez de fantasmas. A melhor explicação para a atividade poltergeist é que os demônios estão realizando (outro sinal certo: poltergeists são normalmente ligados a uma pessoa, como um demônio seria, ao invés de um lugar, como um fantasma seria).

Um retrato surpreendentemente bom dessa realidade pode ser encontrado no filme de 2016, The Conjuring 2, um retrato fictício do caso da vida real do Enfield Poltergeist. Enquanto o Poltergeist de Enfield foi quase certamente uma farsa, o filme usa o material do caso para apresentar uma compreensão adequada da atividade poltergeist. O que inicialmente se apresenta como um fantasma ligado a uma determinada casa acaba sendo, no final, um demônio que está tentando prejudicar uma família.

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