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As cruzadas e seus impactos modernos

Embora os membros de outras religiões obviamente tenham sofrido nas mãos de bons cristãos durante a Idade Média, não se deve esquecer que os cristãos também sofreram. A exortação de Agostinho para forçar a entrada na igreja foi usada com grande zelo quando os líderes da igreja lidaram com os cristãos que ousavam seguir um caminho religioso diferente.

Durante o primeiro milênio, a morte foi uma penalidade rara, mas nos anos 1200, logo após o início das cruzadas contra os muçulmanos, as cruzadas inteiramente européias contra os dissidentes cristãos foram promulgadas.

Cathari: os livre-pensadores do sul da França

As primeiras vítimas foram os albigenses, às vezes chamados de cátaros, que se concentravam principalmente no sul da França. Esses pobres livres-pensadores duvidavam da história bíblica da Criação, achavam que Jesus era um anjo em vez de Deus, rejeitava a transubstanciação e exigia estrito celibato. Os cátaros também deram o passo perigoso de traduzir a Bíblia para a linguagem comum do povo, o que só serviu para enfurecer ainda mais os líderes religiosos.

Em 1208, o papa Inocêncio III levantou um exército de mais de 20.000 cavaleiros e camponeses ansiosos para matar e pilhar seu caminho pela França. Quando a cidade de Beziers caiu para os exércitos sitiantes da cristandade, soldados pediram ao legado papal Arnaud Amalric como contar aos fiéis além dos infiéis. Ele proferiu suas famosas palavras: "Mate todos eles. Deus conhecerá os seus".

Os valdenses proselitistas

Os seguidores de Pedro Waldo de Lyon, chamados valdenses, também sofreram a ira da cristandade oficial. Eles promoveram o papel dos pregadores laicos, apesar da política oficial de que apenas ministros ordenados pudessem pregar. Eles rejeitam coisas como juramentos, guerra, relíquias, veneração de santos, indulgências, purgatório e muito mais que foi promovido por líderes religiosos na época.

A igreja precisava controlar o tipo de informação que as pessoas ouviam, para não serem corrompidas pela tentação de pensar por si mesmas. Eles foram declarados hereges no Concílio de Verona em 1184 e depois perseguidos e mortos ao longo dos 500 anos seguintes. Em 1487, o papa Inocêncio VIII convocou uma cruzada armada contra populações de valdenses na França.

Guerras da cruz

Dezenas de grupos heréticos sofreram o mesmo destino. Os cristãos não se esquivavam de matar seus próprios irmãos religiosos quando até mesmo diferenças teológicas menores surgiam. Para eles, talvez nenhuma diferença fosse realmente menor, qualquer desvio desafiava a autoridade da igreja e da comunidade. Era uma pessoa rara que ousava levantar-se e tomar decisões independentes sobre a crença religiosa, tornada ainda mais rara pelo fato de terem sido massacrados o mais rápido possível.

As Cruzadas podem ter provocado uma grande ruptura em sua terra natal, mas não foi até os tempos modernos que o árabe desenvolveu um termo para o fenômeno: al-Hurub al-Salibiyya, "Guerras da Cruz". Quando os primeiros exércitos europeus atingiram a Síria, os muçulmanos naturalmente pensaram que este era um ataque dos bizantinos e chamavam os invasores de "Rum", ou romanos.

Enquanto o povo muçulmano percebeu que estava enfrentando um novo inimigo, eles não reconheceram que estavam sendo atacados por forças européias conjuntas. Comandantes franceses e cavaleiros franceses tendiam a estar na linha de frente dos combates na Primeira Cruzada, de modo que os muçulmanos na região referiam-se aos cruzados como francos, independentemente de sua nacionalidade. No que diz respeito aos muçulmanos, esse era simplesmente outro estágio do imperialismo franco que havia sido experimentado na Espanha, no norte da África e na Sicília.

Nur al-Din e o objetivo comum entre os muçulmanos

Os líderes muçulmanos começaram a entender que isso não era mais a reafirmação de Roma ou o imperialismo franco. Eles estavam enfrentando um fenômeno inteiramente novo em suas relações com a cristandade - uma que exigia uma nova resposta.

Essa resposta foi a tentativa de criar uma unidade maior e um senso comum de propósito entre os muçulmanos. O primeiro líder a iniciar este processo foi Nur al-Din, e seu sucessor, Salah al-Din (Saladino), é lembrado até hoje por europeus e muçulmanos tanto por suas habilidades militares quanto por seu caráter forte.

Apesar de seus esforços, os muçulmanos permaneceram majoritariamente divididos e, às vezes, até indiferentes à ameaça européia. Ocasionalmente, o fervor religioso tomou conta e inspirou as pessoas a participarem de campanhas contra os cruzados, mas as pessoas que não moravam na Terra Santa simplesmente não se preocupavam com isso e aqueles que às vezes assinavam tratados com líderes cruzados contra reinos muçulmanos rivais. Por mais desorganizados que fossem, os europeus geralmente eram muito piores.

No final, os cruzados não causaram muito impacto. A arte, a arquitetura e a literatura muçulmanas são quase inteiramente intocadas pelo contato prolongado com os cristãos europeus.

Antisemitismo Muçulmano e Cristão

Havia comunidades judaicas - algumas bem grandes - em toda a Europa e no Oriente Médio antes das Cruzadas. Estabeleceram-se e sobreviveram ao longo de muitos séculos, mas também forneceram alvos tentadores para os cruzados saqueadores. Apanhado entre duas religiões em guerra, os judeus estavam em uma posição muito insustentável.

O anti-semitismo cristão obviamente existia muito antes das Cruzadas, mas as relações pobres entre muçulmanos e cristãos serviram para exacerbar o que já era uma situação conturbada. Em 1009 o califa Al-Hakim bi-Amr Allah, o sexto califa fatímida no Egito e mais tarde o fundador da seita drusa ordenou que o Santo Sepulcro e todos os edifícios cristãos em Jerusalém fossem destruídos. Mais tarde, em 1012, ele ordenou que todas as casas de culto cristãs e judaicas fossem destruídas.

Alguém poderia pensar que isso teria simplesmente piorado as relações entre muçulmanos e cristãos, apesar do fato de que Amr Allah também foi considerado louco e os muçulmanos contribuíram fortemente para a reconstrução do Santo Sepulcro mais tarde. Por alguma razão, no entanto, os judeus também foram culpados por esses eventos.

Na Europa, surgiu um boato de que um Príncipe da Babilônia ordenara a destruição do Santo Sepulcro por instigação dos judeus. Ataques a comunidades judaicas em cidades como Rouen, Orelans e Mainz se seguiram e esse boato ajudou a lançar as bases para massacres posteriores de comunidades judaicas por cruzados que marchavam para a Terra Santa.

Os religiosos tentam proteger os judeus

A cristandade e seus líderes não estavam unidos na violência contra os judeus, no entanto. Alguns, incluindo muitos clérigos, não desejavam os judeus e procuravam protegê-los.

Alguns foram bem sucedidos em proteger os judeus locais de invasores cruzados e conseguiram recrutar a ajuda de famílias locais para escondê-los. Outros tentaram ajudar, mas cederam às multidões para que não fossem mortos também. O arcebispo de Mainz mudou de idéia um pouco devagar e fugiu da cidade para salvar sua própria vida, mas pelo menos mil judeus não tiveram tanta sorte.

É claro que o cristianismo vinha promovendo imagens e atitudes vis sobre os judeus por séculos. Através de ação ou inação, a igreja encorajou o tratamento dos judeus como cidadãos de segunda classe, e isso levou, muito prontamente, a desumanizá-los.

Batismo e Kiddush ha-Shem

Não há como saber quantos judeus morreram na Europa e na Terra Santa nas mãos de cristãos cruzados, mas a maioria das estimativas calcula os números em várias dezenas de milhares. Às vezes foi oferecida a escolha do batismo primeiro (conversão ou a espada é uma imagem mais comumente atribuída às conquistas muçulmanas, mas os cristãos também o fizeram), mas com mais frequência eles foram mortos imediatamente.

Muitos outros escolheram determinar seus próprios destinos em vez de esperar pelas misericórdias de seus vizinhos cristãos. Em um ato chamado kidush ha-Shem, os homens judeus primeiro matavam suas esposas e filhos e depois eles mesmos como uma forma de martírio voluntário. Em última análise, as comunidades judaicas na Europa e no Oriente Médio foram as mais afetadas pelas Cruzadas Cristãs contra o Islã.

Muçulmanos modernos e as cruzadas

Por causa das Cruzadas, qualquer incursão ocidental no Oriente Médio é freqüentemente considerada como uma continuação da imposição medieval da religião e do imperialismo ocidentais. Se os muçulmanos se preocupassem apenas com os conflitos que perderam, seriam confrontados com um registro do colonialismo europeu em todo o Oriente Médio e além. Há bons argumentos de que os problemas modernos são, em parte, um legado das fronteiras e práticas coloniais europeias.

O colonialismo europeu inverteu completamente um legado de autogoverno e conquista que existia nos países muçulmanos desde a época de Maomé. Em vez de serem iguais, se não superiores ao Ocidente cristão, passaram a ser governados e dominados pelo ocidente cristão. Este foi um golpe significativo para o senso de autonomia e identidade dos muçulmanos, um golpe que é continuamente representado nos eventos atuais.

As Cruzadas são tratadas como o paradigma definidor das relações entre o Islã e o Cristianismo. O colonialismo europeu é quase sempre tratado não como um evento separado das Cruzadas, mas como uma continuação delas em uma nova forma - assim como a criação do estado de Israel.

Não obstante, as Cruzadas foram um fracasso espetacular. A terra conquistada era relativamente pequena, não era mantida por muito tempo, e a única perda permanente era a península ibérica, uma região que era originalmente européia e cristã. Os muçulmanos não sofreram efeitos a longo prazo das Cruzadas e, de fato, as forças muçulmanas se recuperaram para capturar Constantinopla e avançar para a Europa do que os cristãos se mudaram para o Oriente Médio. As Cruzadas não foram simplesmente uma vitória muçulmana, mas, ao longo do tempo, provaram a superioridade muçulmana em termos de táticas, números e capacidade de se unir contra uma ameaça externa.

Relações muçulmanas e judaicas hoje

Embora as Cruzadas geralmente tendam a ser vistas através das lentes da humilhação, um ponto brilhante em todo o caso é a figura de Saladino: o líder militar que uniu os muçulmanos em uma força de combate efetiva que essencialmente expulsou os invasores cristãos. Até hoje os muçulmanos árabes reverenciam Saladino e dizem que outro Saladino é necessário para se livrar dos atuais invasores em Israel. Os judeus de hoje são considerados por muitos como os cruzados modernos, europeus ou descendentes de europeus que detêm a mesma terra que compunham o Reino latino original de Jerusalém. Espera-se que o seu "reino" também seja eliminado em breve.

A guerra americana contra o terrorismo

Ao promover a guerra contra o terrorismo, o presidente George W. Bush descreveu-o originalmente como uma "cruzada", algo que ele foi forçado a abandonar imediatamente porque apenas reforçou a percepção muçulmana de que a "guerra ao terrorismo" era apenas uma máscara para uma nova "guerra ao Islã" ocidental. Qualquer tentativa das potências ocidentais de interferir nos assuntos árabes ou muçulmanos é vista através das lentes gêmeas das Cruzadas Cristãs e do colonialismo europeu. Isso, mais do que tudo, é o legado contemporâneo das Cruzadas e um que continuará a afligir as relações entre o Islã e o Cristianismo por muito tempo ainda.

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