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Os benefícios de gastar tempo com Deus

Este olhar sobre os benefícios de passar tempo com Deus é um trecho do livreto “ Gastando tempo com Deus”, pastor Danny Hodges, da Calvary Chapel Fellowship em St. Petersburg, Flórida.

Torne-se mais indulgente

É impossível passar tempo com Deus e não se tornar mais indulgente. Desde que experimentamos o perdão de Deus em nossas vidas, Ele nos capacita a perdoar os outros. Em Lucas 11: 4, Jesus ensinou Seus discípulos a orar: "Perdoa nossos pecados, pois também perdoamos a todos que pecam contra nós". Devemos perdoar como o Senhor nos perdoou. Nós fomos muito perdoados, então, por nossa vez, perdoamos muito.

Torne-se mais tolerante

Eu descobri em minha experiência que perdoar é uma coisa, mas admitir é outra completamente diferente. Muitas vezes o Senhor nos trata de uma questão de perdão. Ele nos humilha e nos perdoa, permitindo-nos chegar ao ponto em que, por sua vez, podemos perdoar a pessoa que Ele nos disse para perdoar. Mas se essa pessoa é nossa esposa ou alguém que vemos regularmente, não é tão fácil. Não podemos simplesmente perdoar e depois ir embora. Temos que viver um com o outro, e a coisa pela qual perdoamos essa pessoa pode acontecer de novo - e de novo. Então nos encontramos tendo que perdoar uma e outra vez. Podemos nos sentir como Pedro em Mateus 18: 21-22:

Então Pedro veio a Jesus e perguntou: "Senhor, quantas vezes devo perdoar meu irmão quando ele pecar contra mim? Até sete vezes?"

Jesus respondeu: "Eu te digo, não sete vezes, mas setenta e sete vezes." (NIV)

Jesus não estava nos dando uma equação matemática. Ele quis dizer que devemos perdoar indefinidamente, repetidamente e sempre que necessário - o modo como Ele nos perdoou. E o contínuo perdão e tolerância de Deus a nossos próprios fracassos e falhas cria em nós uma tolerância para as imperfeições dos outros. Pelo exemplo do Senhor, aprendemos, como Efésios 4: 2 descreve, ser "completamente humilde e gentil; seja paciente, suportando-se uns aos outros em amor".

Experiência Liberdade

Eu me lembro de quando aceitei Jesus pela primeira vez em minha vida. Era tão bom saber que eu tinha sido perdoado do fardo e culpa de todos os meus pecados. Eu me senti tão incrivelmente livre! Nada se compara à liberdade que vem do perdão. Quando escolhemos não perdoar, ficamos escravizados à nossa amargura e somos os que mais nos magoam com essa falta de perdão.

Mas quando perdoamos, Jesus nos liberta de toda a mágoa, raiva, ressentimento e amargura que uma vez nos manteve cativos. Lewis B. Smedes escreveu em seu livro Forgive and Forget : "Quando você libera o mal do erro, você corta um tumor maligno da sua vida interior. Você liberta um prisioneiro, mas descobre que o verdadeiro prisioneiro era você mesmo. "

Experimente a alegria indizível

Jesus disse em várias ocasiões: "Quem perder a sua vida por minha causa a encontrará" (Mateus 10:39 e 16:25; Marcos 8:35; Lucas 9:24 e 17:33; João 12:25). Uma coisa sobre Jesus que às vezes falhamos em perceber é que Ele foi a pessoa mais alegre que já andou neste planeta. O escritor de Hebreus nos dá uma visão dessa verdade quando se refere a uma profecia sobre Jesus encontrada no Salmo 45: 7:

"Amaste a justiça e odiaste a iniqüidade; por isso, Deus, teu Deus, te colocou acima de teus companheiros, ungindo-te com o óleo da alegria."
(Hebreus 1: 9, NVI)

Jesus negou a si mesmo para obedecer à vontade do Pai. Ao passarmos tempo com Deus, nos tornaremos como Jesus e, como resultado, também experimentaremos Sua alegria.

Honre a Deus com o nosso dinheiro

Jesus disse muito sobre a maturidade espiritual no que se refere ao dinheiro.

"Quem pode confiar em muito pouco também pode ser confiável com muito, e quem é desonesto com muito pouco também será desonesto com muito. Então, se você não tem sido confiável em lidar com riqueza mundana, quem vai confiar em você com a verdadeira riqueza? E se você não tem sido confiável com a propriedade de outra pessoa, quem lhe dará propriedade própria?

Nenhum servo pode servir dois senhores. Ou ele odiará um e amará o outro, ou será dedicado a um e desprezará o outro. Você não pode servir a Deus e ao dinheiro ".

Os fariseus, que amavam o dinheiro, ouviram tudo isso e zombaram de Jesus. Ele lhes disse: "Vocês são os que se justificam aos olhos dos homens, mas Deus conhece os seus corações. O que é altamente valorizado entre os homens é detestável aos olhos de Deus".
(Lucas 16: 10-15, NVI)

Nunca esquecerei a vez em que ouvi um amigo comentar, com veemência, que doações financeiras não são a maneira de Deus arrecadar dinheiro - é o jeito dele de criar filhos! Como isso é verdade. Deus quer que Seus filhos sejam livres do amor ao dinheiro, que a Bíblia diz em 1 Timóteo 6:10 é "a raiz de todos os tipos de mal".

Como filhos de Deus, Ele também quer que invistamos no "trabalho do reino" através da doação regular de nossa riqueza. Dar a honra ao Senhor também edificará nossa fé. Há momentos em que outras necessidades podem exigir atenção financeira, mas o Senhor quer que nós O honremos primeiro e confiemos nele para as nossas necessidades diárias.

Pessoalmente, acredito que o dízimo (um décimo da nossa receita) é o padrão básico de doação. Não deveria ser o limite para nossa doação, e certamente não é lei. Vemos em Gênesis 14: 18-20 que, mesmo antes de a lei ser dada a Moisés, Abraão deu um décimo a Melquisedeque. Melquisedeque foi um tipo de Cristo. O décimo representou o todo. Ao dar o dízimo, Abraão simplesmente reconheceu que tudo que ele tinha era de Deus.

Depois que Deus apareceu a Jacó em um sonho em Betel, começando em Gênesis 28:20, Jacó fez um voto: Se Deus estivesse com ele, mantivesse-o seguro, lhe desse comida e roupas para vestir, e se tornasse seu Deus, então de todos que Deus lhe deu, Jacob daria um décimo. Está claro nas Escrituras que crescer espiritualmente envolve dar monetariamente.

Experimente a plenitude de Deus no corpo de Cristo

O corpo de Cristo não é um edifício.

É um povo. Mesmo que comumente ouçamos o edifício da igreja referido como "a igreja", devemos lembrar que a verdadeira igreja é o corpo de Cristo. A igreja é você e eu.

Chuck Colson faz esta declaração profunda em seu livro, The Body : "Nosso envolvimento no corpo de Cristo é indistinguível de nosso relacionamento com ele." Eu acho isso muito interessante.

Efésios 1: 22-23 é uma passagem poderosa sobre o corpo de Cristo. Falando sobre Jesus, ele diz: "E Deus colocou todas as coisas sob seus pés e nomeou-o para ser cabeça sobre tudo para a igreja, que é o seu corpo, a plenitude daquele que enche tudo em todos os sentidos." A palavra "igreja" é ecclesia, que significa "os chamados", referindo-se ao Seu povo, não um edifício.

Cristo é a cabeça e, misteriosamente, nós, como povo, somos Seu corpo aqui nesta terra. Seu corpo é "a plenitude daquele que preenche tudo em todos os sentidos". Isso me diz, entre outras coisas, que nunca estaremos cheios, no sentido de nosso crescimento como cristãos, a menos que sejamos corretamente relacionados ao corpo de Cristo, porque é onde habita Sua plenitude.

Nunca experimentaremos tudo o que Deus quer que saibamos em termos de maturidade espiritual e piedade na vida cristã, a menos que nos tornemos relacionais na igreja.

Algumas pessoas não estão dispostas a serem relacionais no corpo porque temem que os outros descubram como elas realmente são. Surpreendentemente, à medida que nos envolvemos no corpo de Cristo, descobrimos que outras pessoas têm fraquezas e problemas exatamente como nós. Como sou pastor, algumas pessoas têm a idéia errada de que, de alguma forma, cheguei ao auge da maturidade espiritual. Eles acham que eu não tenho defeitos nem fraquezas. Mas qualquer um que fique ao meu redor por muito tempo vai descobrir que eu tenho defeitos como todo mundo.

Eu gostaria de compartilhar cinco coisas que só podem acontecer sendo relacionais no corpo de Cristo:

Discipulado

A meu ver, o discipulado acontece em três categorias no corpo de Cristo. Estes são claramente ilustrados na vida de Jesus. A primeira categoria é o grande grupo . Jesus discipulou as pessoas primeiro ensinando-as em grandes grupos - "as multidões". Para mim, isso corresponde ao culto de adoração.

Cresceremos no Senhor quando nos reunirmos corporativamente para adorar e nos sentarmos sob o ensino da Palavra de Deus. A grande reunião do grupo faz parte do nosso discipulado. Tem um lugar na vida cristã.

A segunda categoria é o pequeno grupo . Jesus chamou 12 discípulos, e a Bíblia diz especificamente que Ele os chamou "para que eles possam estar com ele" (Marcos 3:14).

Essa é uma das principais razões pelas quais ele as chamou. Ele passou muito tempo apenas com aqueles 12 homens desenvolvendo um relacionamento especial com eles. O pequeno grupo é onde nos tornamos relacionais. É onde nos conhecemos mais pessoalmente e construímos relacionamentos.

Pequenos grupos incluem vários ministérios da igreja, tais como grupos de vida e comunhão doméstica, estudos bíblicos para homens e mulheres, ministério infantil, grupo de jovens, evangelismo na prisão e uma série de outros. Por muitos anos, participei de nosso ministério de prisão uma vez por mês. Com o tempo, os membros da equipe conseguiram ver minhas imperfeições e eu vi as delas. Nós até brincamos um com o outro sobre nossas diferenças. Mas uma coisa aconteceu. Nós nos conhecemos pessoalmente através do tempo do ministério juntos.

Mesmo agora, continuo a ser uma prioridade manter-me envolvido em alguma forma de bolsa de grupo em uma base mensal.

A terceira categoria de discipulado é o grupo menor . Entre os 12 apóstolos, muitas vezes Jesus levou consigo Pedro, Tiago e João para lugares que os outros nove não conseguiram. E mesmo entre aqueles três, havia um, João, que ficou conhecido como "o discípulo a quem Jesus amava" (João 13:23).

João tinha um relacionamento único e singular com Jesus que era diferente dos outros 11. O grupo menor é onde vivenciamos o discipulado de três contra um, dois contra um ou um contra um.

Acredito que cada categoria - o grupo grande, o pequeno grupo e o grupo menor - constitui uma parte vital do nosso discipulado e que nenhuma parte deve ser excluída. No entanto, é nos pequenos grupos que nos conectamos uns com os outros. Nesses relacionamentos, não apenas cresceremos, mas através de nossas vidas, outros também crescerão. Por sua vez, nossos investimentos na vida uns dos outros contribuirão para o crescimento do corpo. Pequenos grupos, bolsas de estudo em casa e ministérios relacionais são uma parte necessária de nossa caminhada cristã. Ao nos tornarmos relacionais na igreja de Jesus Cristo, amadureceremos como cristãos.

A graça de Deus

A graça de Deus é manifestada através do corpo de Cristo ao exercitarmos nossos dons espirituais dentro do corpo de Cristo. 1 Pedro 4: 8-11a diz:

"Acima de tudo, amem-se profundamente, porque o amor cobre uma multidão de pecados. Ofereça hospitalidade uns aos outros sem reclamar. Cada um deve usar qualquer presente que tenha recebido para servir aos outros, administrando fielmente a graça de Deus em suas várias formas. fala, ele deve fazer isso como alguém falando as próprias palavras de Deus. Se alguém servir, ele deve fazê-lo com a força que Deus provê, para que em todas as coisas Deus seja louvado através de Jesus Cristo ... " (NIV)

Peter dá duas grandes categorias de presentes: falando presentes e servindo presentes. Você pode ter um dom de falar e nem mesmo saber ainda. Esse dom de falar não precisa necessariamente ser trabalhado em um palco nas manhãs de domingo. Você pode ensinar em uma aula da Escola Dominical, liderar um grupo vitalício ou facilitar um discipulado de três contra um ou um contra um. Talvez você tenha um presente para servir. Há multidões de maneiras de servir o corpo que não apenas abençoarão os outros, mas também a você. Então, à medida que nos envolvemos ou nos "ligamos" ao ministério, a graça de Deus será revelada através dos dons que Ele tão graciosamente nos deu.

Os sofrimentos de Cristo

Paulo disse em Filipenses 3:10, "Eu quero conhecer a Cristo e o poder de sua ressurreição e a comunhão de compartilhar seus sofrimentos, tornando-se como ele em sua morte ..." Alguns dos sofrimentos de Cristo são experimentados somente dentro do corpo de Cristo. Penso em Jesus e nos apóstolos - aqueles 12 Ele escolheu estar com ele. Um deles, Judas, o traiu. Quando o traidor apareceu naquela hora crucial no Jardim do Getsêmani, os três seguidores mais próximos de Jesus haviam adormecido.

Eles deveriam estar orando. Eles soltam o seu Senhor, e eles se entregam. Quando os soldados chegaram e prenderam Jesus, todos eles o abandonaram.

Em certa ocasião, Paulo implorou a Timóteo:

"Faça o seu melhor para vir a mim rapidamente, para Demas, porque ele amava este mundo, me abandonou e foi para Tessalônica. Crescente foi para a Galácia, e Tito para a Dalmácia. Apenas Lucas está comigo. Pegue Marcos e traga-o com você, porque ele é útil para mim no meu ministério ".
(2 Timóteo 4: 9-11, NVI)

Paulo sabia o que era ser abandonado por amigos e companheiros de trabalho. Ele também experimentou o sofrimento no corpo de Cristo.

Me entristece que muitos cristãos achem fácil deixar a igreja porque se machucam ou se ofendem. Estou convencido de que aqueles que saem porque o pastor os decepcionou, ou a congregação os decepcionou, ou alguém os ofendeu ou os ofendeu, vai levar essa mágoa com eles. A menos que resolvam o problema, isso afetará o resto de suas vidas cristãs e facilitará a saída da próxima igreja. Não só deixarão de amadurecer, como deixarão de crescer perto de Cristo através do sofrimento.

Devemos entender que parte do sofrimento de Cristo é realmente experimentada dentro do corpo de Cristo, e Deus usa esse sofrimento para nos amadurecer.

"... para viver uma vida digna do chamado que você recebeu. Seja completamente humilde e gentil; seja paciente, mantenha um com o outro em amor. Faça todos os esforços para manter a unidade do Espírito através do vínculo de paz."
(Efésios 4: 1b-3, NVI)

Maturidade e Estabilidade

Maturidade e estabilidade são produzidas pelo serviço no corpo de Cristo.

Em 1 Timóteo 3:13, diz: "Aqueles que serviram bem ganharam uma excelente posição e grande segurança em sua fé em Cristo Jesus". O termo "excelente posição" significa um grau ou grau. Aqueles que servem bem ganham uma base firme em sua caminhada cristã. Em outras palavras, quando servimos ao corpo, crescemos.

Eu observei através dos anos que aqueles que crescem e amadurecem mais, são aqueles que realmente se conectam e servem em algum lugar da igreja.

Ame

Efésios 4:16 diz: "Dele todo o corpo, unido e unido por todos os ligamentos de suporte, cresce e se edifica em amor, como cada parte faz sua obra."

Com esse conceito de um corpo interconectado de Cristo em mente, gostaria de compartilhar uma parte de um artigo fascinante que li intitulado Together Forever na revista Life (abril de 1996). Era sobre gêmeos co-unidos - um emparelhamento milagroso de duas cabeças em um corpo com um conjunto de braços e pernas.

Abigail e Brittany Hensel são gêmeos co-unidos, produtos de um único ovo que por alguma razão desconhecida não conseguiram se dividir completamente em gêmeos idênticos ... Os paradoxos das vidas dos gêmeos são tanto metafísicos quanto médicos. Eles levantam questões de longo alcance sobre a natureza humana. O que é individualidade? Quão nítidas são as fronteiras do eu? Quão essencial é a privacidade para a felicidade? ... Ligadas umas às outras, mas desafiadoramente independentes, essas garotinhas são um livro vivo sobre camaradagem e compromisso, sobre dignidade e flexibilidade, sobre as variedades mais sutis de liberdade ... elas têm volumes para nos ensinar sobre o amor.

O artigo passou a descrever essas duas garotas que são ao mesmo tempo uma . Eles foram forçados a viver juntos e agora ninguém pode separá-los. Eles não querem uma operação. Eles não querem ser separados. Cada um deles tem personalidades, gostos, gostos e desgostos individuais. Mas eles compartilham um corpo. E eles escolheram permanecer como um.

Que bela imagem do corpo de Cristo. Nós somos todos diferentes. Todos nós temos gostos individuais e gostos e desgostos distintos. Ainda assim, Deus nos colocou juntos. E uma das principais coisas que Ele quer mostrar em um corpo que tem tal multiplicidade de partes e personalidades é que algo sobre nós é único. Podemos ser totalmente diferentes e, no entanto, podemos viver como um só. Nosso amor um pelo outro é a maior evidência de que somos verdadeiros discípulos de Jesus Cristo: "Todos saberão que vocês são meus discípulos, se vocês se amam" (João 13:35).

Pensamentos Finais

Você vai priorizar o tempo com Deus? Acredito que essas palavras que mencionei anteriormente sejam repetidas. Eu os encontrei anos atrás na minha leitura devocional, e eles nunca me abandonaram. Embora a fonte da citação agora me escapa, a verdade de sua mensagem me impactou e me inspirou profundamente.

"A comunhão com Deus é o privilégio de todos e a experiência incessante de uns poucos".
--Autor desconhecido

Eu desejo ser um dos poucos; Eu rezo para você também.

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