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História da Rainha Esther e Feriado Judaico de Purim

Uma das heroínas mais conhecidas na Bíblia judaica é a rainha Ester, que se tornou a consorte do rei da Pérsia e, portanto, tinha meios para salvar seu povo da matança. O feriado judaico de Purim, que tipicamente cai em março, conta a história de Esther.

Rainha Esther era uma 'Cinderela' judaica

De muitas maneiras, a história de Ester - conhecida como o Livro de Ester no Antigo Testamento Cristão e a Meguilá (Pergaminho) de Ester na Bíblia judaica - parece um conto de Cinderela.

A história começa com o governante persa Assuero, uma figura frequentemente associada ao monarca persa conhecido por seu nome grego, Xerxes. O rei estava tão orgulhoso de sua linda rainha, Vashti, que ele ordenou que ela aparecesse diante dos príncipes do país em uma festa. Desde que aparecer desvelado era o equivalente social de estar fisicamente nu, Vashti recusou. O rei ficou enfurecido, e seus conselheiros o incentivaram a fazer um exemplo de Vashti para que outras esposas não se tornassem desobedientes como a rainha.

Assim, a pobre Vashti foi executada por defender sua modéstia. Então Assuero ordenou que as belas virgens da terra fossem levadas ao tribunal, para se submeterem a um ano de preparação no harém (falar sobre reformas extremas!). Cada mulher foi levada ao rei para exame e retornou ao harém para aguardar sua segunda convocação. Deste conjunto de amores, o rei escolheu Esther para ser sua próxima rainha.

Esther escondeu seu patrimônio judaico

O que Assuero não sabia era que sua próxima rainha era na verdade uma boa judia chamada Hadassa ("murta" em hebraico), criada por seu tio (ou possivelmente primo), Mordecai. O guardião do Hadassah aconselhou-a a esconder sua herança judaica de seu marido real.

Isso se mostrou bastante fácil, pois, após sua escolha como a próxima rainha, o nome do Hadassah foi mudado para Esther. Segundo a The Jewish Encyclopedia, alguns historiadores interpretam o nome Esther como sendo uma derivação da palavra persa para "estrela" denotando sua ascendência. Outros sugerem que Ester foi derivada de Ishtar, a deusa mãe da religião babilônica.

De qualquer forma, a reforma do Hadassah estava completa e, como Ester, casou-se com o rei Assuero.

Digite o vilão: Haman o primeiro-ministro

Naquela época, Assuero nomeou Haman para ser seu primeiro ministro. Logo houve sangue ruim entre Haman e Mordecai, que citou razões religiosas para se recusar a se curvar a Haman como o costume exigia. Em vez de ir atrás somente de Mordecai, o primeiro-ministro disse ao rei que os judeus que viviam na Pérsia eram canalhas inúteis que mereciam ser aniquilados. Hamã prometeu dar ao rei 10 mil peças de prata em troca de um decreto real que permitisse abater não apenas homens judeus, mas mulheres e crianças também.

Então Haman lançou o "pur", ou lote, para determinar a data do massacre, e caiu no 13º dia do mês judaico de Adar.

Mordecai descobriu o enredo

No entanto, Mordecai descobriu o plano de Hamã, e ele rasgou suas roupas e colocou cinzas no rosto em pesar, assim como outros judeus que havia alertado. Quando a rainha Ester soube da angústia de seu guardião, ela lhe enviou roupas, mas ele as recusou. Então ela enviou um de seus guardas para descobrir o problema e Mordecai disse ao guarda tudo sobre o plano de Hamã.

Mordecai implorou à rainha Ester que interceda junto ao rei em nome de seu povo, proferindo algumas das palavras mais famosas da Bíblia: Não pense que no palácio do rei você escapará mais do que todos os outros judeus. Pois, se você permanecer em silêncio em um momento como este, o alívio e a libertação aumentarão para os judeus de outra parte, mas você e a família de seu pai irão perecer. Quem sabe? Talvez você tenha chegado à dignidade real apenas por um tempo como este.

Rainha Ester ansiava pelo decreto do rei

Havia apenas um problema com o pedido de Mordecai: por lei, ninguém poderia entrar na presença do rei sem sua permissão, nem mesmo sua esposa. Ester e seus compatriotas judeus jejuaram por três dias para que ela tivesse coragem. Então ela vestiu todos os seus melhores trajes e se aproximou do rei sem uma convocação. Assuero estendeu seu cetro real para ela, indicando que ele aceitou sua visita. Quando o rei perguntou a Ester que ela queria, ela disse que veio convidar Assuero e Haman para se banquetearem.

No segundo dia de banquetes, Assuero ofereceu a Ester tudo o que ela queria, até metade do seu reino. Em vez disso, a rainha implorou por sua vida e a de todos os judeus da Pérsia, revelando aos conspiradores do rei Hamã contra eles, especialmente Mordecai. Haman foi executado da mesma maneira planejada para Mordecai. Com o acordo do rei, os judeus se levantaram e massacraram os capangas de Hamã no 13º dia de Adar, o dia originalmente planejado para a aniquilação dos judeus, e saquearam seus bens. Então eles se banquetearam por dois dias, os dias 14 e 15 de Adar, para celebrar seu resgate.

O rei Assuero permaneceu encantado com a rainha Ester e nomeou seu guardião Mordecai para ser seu primeiro ministro no vilão do lugar de Hamã.

Em seu artigo sobre Ester in A Enciclopédia Judaica, os estudiosos Emil G. Hirsch, John Dyneley Prince e Solomon Schechter afirmam inequivocamente que o registro bíblico do Livro de Ester não pode ser considerado historicamente exato, mesmo que seja emocionante. conto de como a rainha Ester da Pérsia salvou o povo judeu da aniquilação.

Para os iniciantes, os estudiosos dizem que é altamente improvável que os nobres persas tenham permitido que seu rei elevasse tanto uma rainha judia quanto um primeiro-ministro judeu. Os estudiosos citam outros fatores que tendem a refutar a historicidade do Livro de Ester:

* O autor nunca menciona Deus, a quem a libertação de Israel é atribuída em todos os outros livros do Antigo Testamento. Os historiadores bíblicos dizem que essa omissão sustenta uma origem posterior de Ester, provavelmente o período helenístico em que a observância religiosa judaica havia diminuído, como mostram outros livros bíblicos da mesma época, como Eclesiastes e Daniel.

* O autor não poderia estar escrevendo durante o auge do Império Persa por causa de descrições exageradas da corte real e de contos não elogiosos de um rei que é mencionado pelo nome. Pelo menos, ele não poderia ter escrito descrições tão críticas e vivido para contar a história.

Estudiosos debatem história versus ficção

Em um artigo para o ' Journal of Biblical Literature', The Book of Esther e Ancient Storytelling, a estudiosa Adele Berlin também escreve sobre as preocupações acadêmicas sobre a precisão histórica de Esther. Ela descreve o trabalho de vários estudiosos em distinguir a história autêntica da ficção em textos bíblicos. Berlin e outros estudiosos concordam que Esther é provavelmente uma novela histórica, isto é, uma obra de ficção que incorpora detalhes e detalhes históricos precisos.

Como a ficção histórica hoje, o Livro de Ester poderia ter sido escrito como um romance instrutivo, uma maneira de encorajar os judeus a enfrentar a opressão dos gregos e romanos. Na verdade, estudiosos Hirsch, Prince e Schechter chegam ao ponto de argumentar que o único objetivo do Livro de Ester era fornecer uma "história de fundo" para a Festa de Purim, cujos antecedentes são obscuros porque não corresponde a nenhum registro babilônico ou Festival hebraico.

A observância contemporânea de Purim é divertida

As observâncias de hoje de Purim, o feriado judaico que comemora a história de Rainha Ester, são comparadas às de festivais cristãos como o Carnaval de Nova Orleans ou Cirlavale, no Rio de Janeiro. Embora o feriado tenha uma cobertura religiosa envolvendo o jejum, dando aos pobres e lendo a Meguilá de Ester duas vezes na sinagoga, o foco para a maioria dos judeus é a diversão de Purim. As práticas de férias incluem trocar presentes de comida e bebida, festejar, realizar concursos de beleza e assistir a peças em que crianças fantasiadas encenam a história da corajosa e bela rainha Ester, que salvou o povo judeu.

Fontes

Hirsch, Emil G., com John Dyneley Prince e Solomon Schechter, "Esther, " A Enciclopédia Judaica http://www.jewishencyclopedia.com/view.jsp?artid=483&lether=E&search=Eher # ixzz1Fx2v2MSQ

Berlim, Adele, O Livro de Ester e Histórias Antigas, Jornal de Literatura Bíblica Volume 120, número 1 (primavera de 2001).

Souffer, Ezra, "A História do Purim", The Jewish Magazine, http://www.jewishmag.com/7mag/history/purim.htm

The Oxford Annotated Bible, Nova Versão Padrão Revisada (Oxford University Press, 1994).

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