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Monte Meru na fé budista

Textos budistas e professores às vezes se referem ao Monte Meru, também chamado Sumeru (Sânscrito) ou Sineru (Pali). Nas crenças budista, hindu e jainista, é uma montanha sagrada considerada o centro do universo físico e espiritual. Por um tempo, a existência (ou não) de Meru foi uma controvérsia acalorada.

Para os antigos budistas, Meru era o centro do universo. O Cânone Pali registra o Buda histórico falando sobre ele e, com o tempo, as idéias sobre o Monte Meru e a natureza do universo tornaram-se mais detalhadas. Por exemplo, um renomado erudito indiano chamado Vasubhandhu (c. 4 ou 5 dC) forneceu uma descrição elaborada do cosmo centrado em Meru no Abhidharmakosa .

O universo budista

Na antiga cosmologia budista, o universo era visto como essencialmente plano, com o Monte Meru no centro de todas as coisas. Ao redor deste universo havia uma vasta extensão de água, e ao redor da água havia uma vasta extensão de vento.

Este universo foi feito de trinta e um planos de existência empilhados em camadas e três reinos, ou dhatus . Os três reinos eram r pyadh tu, o reino sem forma; Rāpadh tu, o reino da forma; e K madh tu, o reino do desejo. Cada um deles foi dividido em vários mundos que eram as casas de muitos tipos diferentes de seres. Este cosmos foi pensado para ser um de uma sucessão de universos entrando e saindo da existência através do tempo infinito.

Acreditava-se que o nosso mundo era um continente insular em forma de cunha num vasto mar a sul do Monte Meru, chamado Jambudvipa, no reino de K madh tu. A terra, então, era considerada plana e cercada pelo oceano.

O mundo se torna ronda

Tal como acontece com os escritos sagrados de muitas religiões, a cosmologia budista pode ser interpretada como mito ou alegoria. Mas muitas gerações dos primeiros budistas entenderam que o universo do Monte Meru existe literalmente. Então, no século 16, exploradores europeus com uma nova compreensão do universo chegaram à Ásia alegando que a Terra era redonda e suspensa no espaço. E uma controvérsia nasceu.

Donald Lopez, professor de estudos budistas e tibetanos na Universidade de Michigan, fornece um relato esclarecedor desse choque cultural em seu livro Buddhism and Science: Um Guia para os Perplexos (University of Chicago Press, 2008). Os budistas conservadores do século XVI rejeitaram a teoria do mundo redondo. Eles acreditavam que o Buda histórico tinha conhecimento perfeito, e se o Buda histórico acreditava no cosmos do Monte Meru, então deveria ser verdade. A crença continuou por algum tempo.

Alguns estudiosos, no entanto, adotaram o que poderíamos chamar de uma interpretação modernista do universo do Monte Meru. Entre os primeiros deles estava o estudioso japonês Tominaga Nakamoto (1715-1746). Tominaga argumentou que quando o Buda histórico discutiu o Monte Meru, ele estava apenas recorrendo à compreensão do cosmos comum ao seu tempo. Buda não inventou o cosmos do Monte Meru, nem a crença nele era parte integrante de seus ensinamentos.

Resistência teimosa

No entanto, um grande número de estudiosos budistas manteve a visão conservadora de que o Monte Meru era "real". Os missionários cristãos dedicados à conversão tentaram desacreditar o budismo argumentando que, se o Buda estivesse errado sobre o monte Meru, nenhum dos seus ensinamentos poderia ser confiável. Era uma posição irônica, já que esses mesmos missionários acreditavam que o sol girava em torno da Terra e que a Terra fora criada em questão de poucos dias.

Diante desse desafio estrangeiro, para alguns sacerdotes e mestres bhhist, defender o monte Meru foi o mesmo que defender o próprio Buda. Modelos elaborados foram construídos e cálculos feitos para "provar" fenômenos astronômicos foram melhor explicados pelas teorias budistas do que pela ciência ocidental. E claro, alguns recuaram no argumento de que o Monte Meru existia, mas apenas os iluminados conseguiam enxergá-lo.

Na maior parte da Ásia, a controvérsia do Monte Meru continuou até o final do século 19, quando astrônomos asiáticos passaram a ver por si mesmos que a Terra era redonda, e asiáticos educados aceitaram a visão científica.

O Último Holdout: Tibet

O professor Lopez escreve que a controvérsia do Monte Meru não chegou ao Tibete isolado até o século XX. Um estudioso tibetano chamado Gendun Chopel passou os anos de 1936 a 1943 viajando pelo sul da Ásia, absorvendo a visão moderna do cosmos que até então era aceita mesmo em mosteiros conservadores. Em 1938, Gendun Chopel enviou um artigo ao Espelho do Tibete informando as pessoas de seu país que o mundo é redondo.

O atual Dalai Lama, que sobrevoou o mundo todo várias vezes, parece ter acabado com a crença em uma terra plana entre os tibetanos dizendo que o Buda histórico estava errado sobre a forma da Terra. No entanto, "O propósito do Buda vir a este mundo não era medir a circunferência do mundo e a distância entre a Terra e a Lua, mas ensinar o Dharma, libertar os seres sencientes, aliviar os seres sencientes dos seus sofrimentos. "

Mesmo assim, Donald Lopez se lembra de ter encontrado um lama em 1977 que ainda acreditava no monte Meru. A teimosia de tais crenças literais na mitologia não é incomum entre os religiosamente devotos de qualquer religião. Ainda assim, o fato de as cosmologias mitológicas do budismo e outras religiões não serem fatos científicos não significa que elas não tenham poder simbólico e espiritual.

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