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Como os pregadores são pagos?

Como os pastores são pagos? Todas as igrejas pagam ao seu pregador um salário? Um pastor deve tirar dinheiro da igreja para pregar? O que a Bíblia ensina sobre apoiar financeiramente ministros? Essas são perguntas comuns que os cristãos fazem.

Muitos crentes ficam surpresos ao descobrir que a Bíblia ensina claramente as congregações a fornecer apoio financeiro àqueles que se importam com as necessidades espirituais do corpo da igreja, incluindo pastores, mestres e outros ministros de tempo integral que são chamados por Deus para o serviço.

Os líderes espirituais podem servir melhor quando se dedicam à obra do Senhor - estudando e ensinando a Palavra de Deus e ministrando às necessidades do corpo de Cristo. Quando um ministro deve trabalhar para sustentar sua família, ele se distrai do ministério e é forçado a dividir suas prioridades, deixando menos tempo para pastorear seu rebanho apropriadamente.

O que a Bíblia diz sobre o pagamento de pregadores

Em 1 Timóteo 5, o apóstolo Paulo ensinou que todo trabalho ministerial é importante, mas a pregação e o ensino são especialmente dignos de honra porque são o núcleo do ministério cristão:

Os anciãos que fazem bem o seu trabalho devem ser respeitados e bem pagos, especialmente aqueles que trabalham duro tanto na pregação quanto no ensino. Pois a Escritura diz: "Você não deve amordaçar um boi para impedi-lo de comer enquanto pisa o grão". E em outro lugar, "Aqueles que trabalham merecem seu pagamento!" (1 Timóteo 5: 17-18, NLT)

Paulo apoiou esses pontos com referências do Antigo Testamento a Deuteronômio 25: 4 e Levítico 19:13.

Novamente, em 1 Coríntios 9: 9, Paulo se referiu a essa expressão de "amordaçar um boi":

Pois a lei de Moses diz: Você não deve amordaçar um boi para impedi-lo de comer enquanto pisa o grão. Deus estava pensando apenas em bois quando disse isso? (NLT)

Embora Paulo muitas vezes optasse por não aceitar apoio financeiro, ele ainda defendia o princípio do Antigo Testamento de que aqueles que servem para satisfazer as necessidades espirituais das pessoas merecem receber apoio monetário deles:

Da mesma forma, o Senhor ordenou que aqueles que pregam a Boa Nova sejam apoiados por aqueles que dela se beneficiam. (1 Coríntios 9:14, NLT)

Em Lucas 10: 7-8 e Mateus 10:10, o próprio Senhor Jesus ensinou o mesmo preceito, que os obreiros espirituais merecem ser pagos pelo seu serviço.

Endereçando um equívoco

Muitos cristãos acreditam que ser pastor ou professor é um trabalho relativamente fácil. Os novos crentes, em especial, podem tender a pensar que os ministros aparecem na igreja no domingo de manhã para pregar e depois passar o resto da semana orando e lendo a Bíblia. Enquanto pastores (e devem) passar bastante tempo lendo a Palavra de Deus e orando, isso é apenas uma pequena parte do que eles fazem.

Por definição da palavra pastor, esses servos são chamados a 'pastorear o rebanho', o que significa que lhes é confiada a responsabilidade de cuidar das necessidades espirituais da congregação. Mesmo em uma igreja pequena, essas responsabilidades são numerosas.

Como o principal professor da Palavra de Deus para o povo, a maioria dos pastores passa horas estudando as Escrituras para entender a Bíblia corretamente, de modo que ela possa ser ensinada de uma maneira significativa e aplicável. Além de pregar e ensinar, os pastores dão conselhos espirituais, fazem visitas hospitalares, oram pelos enfermos, treinam e discipulam líderes da igreja, oficiam casamentos, fazem funerais, e a lista continua.

Nas pequenas igrejas, muitos pastores desempenham funções administrativas e de negócios, bem como trabalho de escritório. Em grandes igrejas, as atividades semanais na igreja podem ser contínuas. Normalmente, quanto maior a igreja, maior o peso da responsabilidade.

A maioria dos cristãos que serviram em uma igreja reconhecem a enormidade do chamado pastoral. É um dos trabalhos mais difíceis que existe. E enquanto lemos nos noticiários sobre pastores de mega-igrejas que fazem salários gigantescos, a maioria dos pregadores não recebe quase tanto quanto eles merecem pelo tremendo serviço que prestam.

A questão do equilíbrio

Tal como acontece com a maioria dos tópicos bíblicos, há sabedoria em tomar uma abordagem equilibrada. Sim, há igrejas financeiramente sobrecarregadas com a tarefa de apoiar seus ministros. Sim, há falsos pastores que buscam riqueza material às custas da congregação. Infelizmente, podemos apontar muitos exemplos disso hoje, e esses abusos impedem o evangelho.

O autor de A Sombra da Cruz, Walter J. Chantry, declarou com propriedade: "Um ministro que se auto-serve é uma das visões mais repugnantes de todo o mundo".

Os pastores que administram mal o dinheiro ou vivem extravagantemente recebem muita atenção, mas representam apenas uma pequena minoria de ministros hoje. A maioria são verdadeiros pastores do rebanho de Deus e merecem uma compensação justa e razoável pelo seu trabalho.

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