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Como Deus apareceu ao homem no Antigo Testamento?

Uma teofania (ti AH 'fuh nee) é uma aparência física de Deus - para um ser humano. Várias teofanias são descritas no Antigo Testamento, mas todas tinham uma coisa em comum. Ninguém viu o rosto real de Deus.

Mesmo Moisés, a figura dominante do Antigo Testamento, não recebeu esse privilégio. Embora a Bíblia liste várias instâncias de Jacó e Moisés falando ao Senhor "face a face", essa deve ter sido uma figura de linguagem para uma conversa pessoal, porque Deus disse especificamente a Moisés:

You ... você não pode ver meu rosto, pois ninguém pode me ver e viver . Ex (Êxodo 33: 20, NVI)

Para evitar tais encontros fatais, Deus apareceu como um homem, anjo, sarça ardente e um pilar de nuvem ou fogo.

3 tipos de teofanias

Deus não se limitou a um tipo de aparência no Antigo Testamento. As razões para as diferentes manifestações não são claras, mas elas se dividem em três categorias.

  • Aparência em forma não humana. Em Êxodo, Deus apareceu em uma sarça ardente, como uma coluna de nuvem durante o dia e como uma coluna de fogo à noite. Deus apareceu como um "sussurro" a Elias e em visões a outros profetas. O Senhor apareceu ao rei Salomão em sonho, prometendo conceder o que pediu.
  • Aparência como homem. A mais famosa revelação de Deus na forma de um homem aconteceu em Peniel ("face de Deus"), onde Jacó lutou com um homem a noite toda. O wrestling era real, mas também simbolizava as lutas de Jacob com os homens e com Deus. Moisés falou com Deus "face a face" no monte Horebe, mas Jesus revelou que "Deus é espírito" ( João 4: 24), então qualquer manifestação humana de Deus não é sua verdadeira forma.
  • Aparência como um anjo. De longe, as revelações mais comuns de Deus eram como "o anjo do Senhor". O termo ocorre mais de 60 vezes nas Escrituras. Alguns comentaristas da Bíblia acham que essas manifestações do Antigo Testamento eram, na verdade, cristofanias, ou aparições pré-encarnadas de Jesus Cristo, mas isso não é explicado em nenhum desses incidentes. O "anjo do Senhor" é único de outros anjos e está ligado ao próprio Yahweh.

    Deus fez sua vontade clara em uma teofania

    Quando Deus apareceu em uma teofania, ele se tornou muito claro para seu ouvinte. Quando Abraão estava prestes a sacrificar seu filho Isaac, o anjo do Senhor o deteve no momento certo e ordenou que ele não ferisse o menino.

    Deus apareceu em uma sarça ardente e deu a Moisés instruções detalhadas sobre como ele iria resgatar os israelitas do Egito e trazê-los para a Terra Prometida. Ele até revelou seu nome a Moisés: "EU SOU O QUE EU SOU". (Êxodo 3:14, NVI)

    Teofanis geralmente marcam um ponto de virada na vida da pessoa. Deus deu ordens ou disse à pessoa o que aconteceria em seu futuro. Quando a pessoa percebeu que eles estavam conversando com o próprio Deus, eles eram frequentemente atingidos pelo terror, escondendo o rosto ou protegendo os olhos, como Elias fez quando ele puxou o manto sobre a cabeça. Deus geralmente lhes dizia: "Não tenha medo".

    Às vezes a teofania proporcionava um resgate. A coluna de nuvem se movia atrás dos israelitas quando eles estavam no Mar Vermelho, então o exército egípcio não podia atacá-los. Em Isaías 37, o anjo do Senhor matou 185.000 soldados assírios. Um anjo do Senhor resgatou Pedro da cadeia em Atos 12, removendo suas correntes e abrindo a porta da cela.

    Não há mais teofanias necessárias

    Deus interveio na vida do seu povo através dessas aparições físicas, mas com a encarnação de Jesus Cristo, não há mais necessidade de tais teofanias temporárias. Jesus Cristo não era uma teofania, mas algo inteiramente novo: uma fusão entre Deus e o homem.

    Cristo vive hoje no corpo glorificado que ele tinha quando ressuscitou dos mortos. Depois que ele subiu ao céu, Jesus enviou o Espírito Santo no Pentecostes.

    Hoje, Deus ainda age na vida de seu povo, mas seu plano de salvação foi cumprido através da crucificação e ressurreição de Jesus. O Espírito Santo é a presença de Deus na terra agora, atraindo os não salvos para Cristo e ajudando os crentes a viverem a vida cristã.

    Fontes: Holman Ilustrado Bible Dictionary, Trent C. Butler, editor geral; Enciclopédia Bíblica Padrão Internacional, James Orr, editor geral; gotquestions.org; carm.org.

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