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Galileia no tempo de Jesus era um centro de mudança

Acompanhar as mudanças sociais e políticas durante o tempo de Jesus representa um dos grandes desafios para a compreensão mais completa da história bíblica. Uma das maiores influências sobre a Galiléia no tempo de Jesus foi a urbanização trazida por seu governante, Herodes Antipas, filho de Herodes, o Grande.

Construir cidades era parte do patrimônio de Antipas

Herodes Antipas sucedeu seu pai, Herodes II, chamado Herodes, o Grande, por volta de 4 aC, tornando-se o governante da Peréia e da Galiléia. O pai de Antipas ganhou sua "grande" reputação em parte por causa de seus estupendos projetos de obras públicas, que proporcionavam empregos e construíam o esplendor de Jerusalém (para não falar do próprio Herodes).

Além de sua expansão do Segundo Templo, Herodes, o Grande, construiu uma enorme fortaleza no cume e um resort palaciano conhecido como Herodium, situado em uma montanha construída visível de Jerusalém. O Herodium também foi concebido como monumento funerário de Herodes, o Grande, onde seu túmulo escondido foi descoberto em 2007 pelo notável arqueólogo israelense Ehud Netzer, após mais de três décadas de escavações. (Infelizmente, o professor Netzer caiu enquanto explorava o local em outubro de 2010 e morreu dois dias depois de ferimentos nas costas e no pescoço, de acordo com a edição de janeiro-fevereiro de 2011 da Biblical Archaeology Review ).

Com o legado de seu pai pairando sobre ele, não foi surpresa que Herodes Antipas tenha escolhido construir cidades na Galiléia como as que a região não tinha visto.

Séforis e Tiberíades eram jóias de Antipas

Quando Herodes Antipas assumiu a Galiléia, na época de Jesus, era uma região rural nas margens da Judéia. Cidades maiores, como Betsaida, um centro de pesca no Mar da Galileia, podem ter de 2.000 a 3.000 pessoas. No entanto, a maioria das pessoas vivia em pequenas aldeias como Nazaré, a casa do pai adotivo de Jesus, José, e de sua mãe Maria, e Cafarnaum, a aldeia onde o ministério de Jesus estava centrado. As populações dessas aldeias raramente subiram acima de 400 pessoas, de acordo com o arqueólogo Jonathan L. Reed em seu livro, The Visual Guide to the New Testament, de Harper Collins .

Herodes Antipas transformou a Galiléia sonolenta construindo centros urbanos movimentados de governo, comércio e recreação. As joias da coroa de seu programa de construção eram Tiberíades e Séforis, conhecidas hoje como Tzippori. Tiberíades, na costa do mar da Galiléia, era um resort à beira do lago que Antipas construiu para homenagear seu patrono, seu patrono Tibério, que sucedeu César Augusto em 14 dC

Sepphoris, no entanto, foi um projeto de renovação urbana. A cidade já havia sido um centro regional antes, mas foi destruída por ordem de Quinctilius Varus, o governador romano da Síria, quando dissidentes opostos a Antipas (que estava em Roma na época) tomaram o palácio e aterrorizaram a região. Herodes Antipas teve visão suficiente para ver que a cidade poderia ser restaurada e expandida, dando-lhe outro centro urbano para a Galiléia.

O impacto socioeconômico foi enorme

O professor Reed escreveu que o impacto socioeconômico das duas cidades da Antipas na Galileia nos tempos de Jesus era enorme. Assim como os projetos de obras públicas do pai de Antipas, Herodes, o Grande, construindo Séforis e Tiberíades providenciaram um trabalho estável para os galileus que anteriormente haviam subsistido na agricultura e na pesca. Além do mais, evidências arqueológicas indicaram que dentro de uma geração - o próprio tempo de Jesus - cerca de 8.000 a 12.000 pessoas se mudaram para Séforis e Tiberíades. Embora não haja evidências arqueológicas para apoiar a teoria, alguns historiadores bíblicos supõem que, como carpinteiros, Jesus e seu pai adotivo Joseph poderiam ter trabalhado em Séforis, uns nove quilômetros ao norte de Nazaré.

Os historiadores observam há muito tempo os efeitos de longo alcance que esse tipo de migração em massa tem sobre as pessoas. Teria havido uma necessidade de os agricultores cultivarem mais alimentos para alimentar as pessoas em Séforis e Tiberíades, por isso teriam de adquirir mais terras, muitas vezes através de arrendatários ou hipotecas. Se suas colheitas fracassassem, elas poderiam ter se tornado servos para pagar suas dívidas.

Os agricultores também precisariam contratar mais trabalhadores para cultivar seus campos, colher suas plantações e cuidar de seus rebanhos e rebanhos, todas as situações que aparecem nas parábolas de Jesus, como a história conhecida como a parábola do filho pródigo em Lucas 15. Herodes Antipas também precisaria de mais impostos para construir e manter as cidades, de modo que mais cobradores de impostos e um sistema mais eficiente de tributação seriam necessários.

Todas essas mudanças econômicas podem estar por trás de muitas histórias e parábolas no Novo Testamento sobre dívidas, impostos e outras questões monetárias.

Diferenças de estilo de vida documentadas em ruínas da casa

Arqueólogos estudando Séforis descobriram um exemplo que mostra as vastas diferenças de estilo de vida entre as elites ricas e os camponeses rurais na época da Galiléia de Jesus: as ruínas de suas casas.

O professor Reed escreveu que as casas no bairro oeste de Sepphoris foram construídas com blocos de pedra que foram uniformemente moldados em tamanhos consistentes. Em contraste, as casas em Cafarnaum eram feitas de pedras irregulares reunidas em campos próximos. Os blocos de pedra das abastadas casas de Séforis encaixavam-se bem, mas as pedras irregulares das casas de Cafarnaum muitas vezes deixavam buracos nos quais argila, lama e pedras menores estavam amontoadas. A partir dessas diferenças, os arqueólogos supõem que não só as casas de Cafarnaum eram mais elaboradas, como seus habitantes também poderiam ter sido submetidos com maior frequência aos perigos de que as paredes caíssem sobre eles.

Descobertas como essas dão provas das mudanças e incertezas socioeconômicas enfrentadas pela maioria dos galileus no tempo de Jesus.

Recursos

Netzer, Ehud, "Em Busca do Túmulo de Herodes", Biblical Archaeology Review, Volume 37, Edição 1, janeiro-fevereiro de 2011.

Reed, Jonathan L., The Visual Guide Harper Collins para o Novo Testamento (New York, Harper Collins, 2007).

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