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Os animais têm almas?

Uma das maiores alegrias da vida é ter um animal de estimação. Eles trazem tanta felicidade, companheirismo e prazer que não podemos imaginar a vida sem eles. Quando perdemos um amado animal de estimação, não é incomum sofrermos a perda tão profundamente quanto gostaríamos por um companheiro humano. Assim, muitos cristãos se perguntam: "Os animais têm alma? Nossos animais de estimação estarão no céu?"

Será que vamos ver nossos animais de estimação no céu?

Para responder à pergunta, considere esta história da viúva idosa cujo amado cachorrinho morreu depois de quinze anos fiéis. Perturbada, ela foi ao seu pastor.

"Parson", ela disse, com lágrimas escorrendo pelo rosto. "O vigário disse que os animais não têm alma. Meu cachorro querido morreu. Isso significa que eu não a verei novamente no céu?"

"Madame", disse o velho padre, "Deus, em seu grande amor e sabedoria criou o céu para ser um lugar de perfeita felicidade. Tenho certeza de que se você precisar que seu cachorrinho complete sua felicidade, você a encontrará lá. "

Animais têm o 'sopro da vida'

Nas últimas décadas, os cientistas provaram, sem sombra de dúvida, que algumas espécies de animais possuem inteligência. Toninhas e baleias podem se comunicar com outros membros de suas espécies através de uma linguagem audível. Os cães podem ser treinados para executar tarefas relativamente complexas. Os gorilas foram ensinados a formar frases simples usando a linguagem de sinais.

Mas a inteligência animal constitui uma alma? Será que as emoções e a capacidade de se relacionar com os seres humanos significam que os animais possuem um espírito imortal que sobreviverá após a morte?

Teólogos dizem que não. Eles apontam que o homem foi criado superior aos animais e que os animais não podem ser iguais a ele.

Então Deus disse: "Façamos o homem à nossa imagem, à nossa semelhança, e que eles governem os peixes do mar e as aves do céu, sobre os rebanhos, sobre toda a terra e sobre todas as criaturas que se movem ao longo do chão ". (Gênesis 1:26, NVI)

A maioria dos intérpretes da Bíblia presume que a semelhança do homem com Deus e a subserviência dos animais ao homem implica que os animais têm o "sopro de vida", nephesh chay em hebraico (Gênesis 1:30), mas não uma alma imortal no mesmo sentido humanos.

Mais tarde, em Gênesis, lemos que, por ordem de Deus, Adão e Eva eram vegetarianos. Não há menção de que eles comeram carne animal:

"Você é livre para comer de qualquer árvore no jardim, mas você não deve comer da árvore do conhecimento do bem e do mal, pois quando você come dela, você certamente vai morrer." (Gênesis 2: 16-17, NVI)

Depois do dilúvio, Deus deu a Noé e seus filhos permissão para matar e comer animais (Gênesis 9: 3, NVI).

Em Levítico, Deus instrui Moisés sobre animais que são adequados para o sacrifício:

"Quando algum de vós trouxer uma oferta ao Senhor, traga como sua oferta um animal da manada ou do rebanho." (Levítico 1: 2, NVI)

Mais adiante nesse capítulo, Deus inclui as aves como oferendas aceitáveis ​​e acrescenta grãos também. Exceto pela consagração de todos os animais primogênitos em Êxodo 13, não vemos o sacrifício de cães, gatos, cavalos, mulas ou burros na Bíblia.

Os cães são mencionados muitas vezes nas Escrituras, mas os gatos não são. Talvez seja porque eram animais de estimação favoritos no Egito e estavam associados à religião pagã.

Deus proibiu a morte de um homem (Êxodo 20:13), mas ele não colocou tal restrição na matança de animais. O homem é feito à imagem de Deus, então o homem não deve matar um de sua própria espécie. Os animais, ao que parece, são diferentes do homem. Se eles têm uma "alma" que sobrevive à morte, é diferente do homem. Não precisa de redenção. Cristo morreu para salvar as almas dos seres humanos, não dos animais.

Escritura fala de animais no céu

Mesmo assim, o profeta Isaías diz que Deus incluirá animais nos novos céus e uma nova terra:

"O lobo e o cordeiro se apascentarão juntos, e o leão comerá palha como o boi, mas pó será a comida da serpente." (Isaías 65:25, NVI)

No último livro da Bíblia, Apocalipse, a visão do céu do apóstolo João também incluía animais, mostrando a Cristo e os exércitos do céu "montados em cavalos brancos". (Apocalipse 19:14)

A maioria de nós não pode imaginar um paraíso de beleza indescritível, sem flores, árvores e animais. Seria o paraíso para um ávido observador de pássaros se não houvesse pássaros? Um pescador gostaria de passar a eternidade sem peixe? E seria o paraíso para um cowboy sem cavalos?

Embora os teólogos possam ser teimosos ao classificar as "almas" dos animais como inferiores às dos humanos, esses eruditos instruídos devem admitir que as descrições do céu na Bíblia são, na melhor das hipóteses, incompletas. A Bíblia não dá uma resposta definitiva para a questão de saber se vamos ver nossos animais de estimação no céu, mas diz: "Com Deus, todas as coisas são possíveis". (Mateus 19:26)

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