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Desenvolvimento de Denominações Cristãs

Hoje, só nos EUA, existem mais de mil diferentes ramos cristãos que professam muitas crenças diversas e conflitantes. Seria um eufemismo dizer que o cristianismo é uma fé gravemente dividida.

O que é uma denominação no cristianismo?

Uma denominação no cristianismo é uma organização religiosa (uma associação ou comunhão) que une as congregações locais em um único corpo legal e administrativo. Os membros de uma família denominacional compartilham as mesmas crenças ou credo, participam de práticas similares de culto e cooperam juntos para desenvolver e preservar empreendimentos compartilhados.

A palavra denominação vem do latim denominare significar "nomear".

Inicialmente, o cristianismo era considerado uma seita do judaísmo (Atos 24: 5). As denominações começaram a se desenvolver à medida que a história do cristianismo progredia e se adaptava às diferenças de raça, nacionalidade e interpretação teológica.

A partir de 1980, o pesquisador estatístico britânico David B Barrett identificou 20.800 denominações cristãs no mundo. Ele os classificou em sete grandes alianças e 156 tradições eclesiásticas.

Exemplos de Denominações Cristãs

Algumas das denominações mais antigas da história da igreja são a Igreja Ortodoxa Copta, a Igreja Ortodoxa Oriental e a Igreja Católica Romana. Algumas denominações mais recentes, por comparação, são o Exército da Salvação, a Igreja das Assembleias de Deus e o Movimento da Capela do Calvário.

Muitas Denominações, Um Corpo de Cristo

Existem muitas denominações, mas um corpo de Cristo. Idealmente, a igreja na terra - o corpo de Cristo - seria universalmente unida em doutrina e organização. Contudo, os desvios da Escritura na doutrina, reavivamentos, reformas e vários movimentos espirituais forçaram os crentes a formar corpos distintos e separados.

Todo crente hoje se beneficiaria de refletir sobre esse sentimento encontrado em Fundamentos da Teologia Pentecostal : "Denominações podem ter sido o modo de Deus de preservar o reavivamento e o fervor missionário. Os membros das igrejas denominacionais, no entanto, devem ter em mente que a Igreja que é o Corpo de Cristo é composto de todos os crentes verdadeiros, e os verdadeiros crentes devem estar unidos em espírito para levar adiante o Evangelho de Cristo no mundo, pois todos serão apanhados juntos na Vinda do Senhor. companheirismo e missões é certamente uma verdade bíblica ".

A evolução do cristianismo

75% de todos os norte-americanos se identificam como cristãos, sendo os Estados Unidos um dos países com maior diversidade religiosa do mundo. A maioria dos cristãos na América pertence a uma denominação principal ou à Igreja Católica Romana.

Existem inúmeras maneiras de dissecar os muitos grupos de fé cristã. Eles podem ser separados em grupos fundamentalistas ou conservadores, principais e liberais. Eles podem ser caracterizados por sistemas de crença teológicos, como o calvinismo e o arminianismo. E finalmente, os cristãos podem ser categorizados em um grande número de denominações.

Grupos cristãos fundamentalistas / conservadores / evangélicos geralmente podem ser caracterizados como acreditando que a salvação é um dom gratuito de Deus. É recebido por se arrepender e pedir perdão do pecado e confiar em Jesus como Senhor e Salvador. Eles definem o cristianismo como um relacionamento pessoal e vivo com Jesus Cristo. Eles acreditam que a Bíblia é a Palavra inspirada de Deus e é a base de toda a verdade. A maioria dos cristãos conservadores acredita que o inferno é um lugar real que aguarda qualquer um que não se arrependa de seus pecados e confie em Jesus como o Senhor.

Os principais grupos cristãos aceitam mais outras crenças e crenças. Eles geralmente definem um cristão como alguém que segue os ensinamentos de e sobre Jesus Cristo. A maioria dos cristãos da linha principal considerará as contribuições de religiões não-cristãs e dará valor ou mérito ao seu ensino. Na maior parte, os cristãos acreditam que a salvação vem através da fé em Jesus, no entanto, eles variam muito em sua ênfase nas boas obras e no efeito dessas boas obras em determinar seu destino eterno.

Grupos cristãos liberais concordam com a maioria dos cristãos principais e aceitam ainda mais outras crenças e crenças. Liberais religiosos geralmente interpretam o inferno simbolicamente, não como um lugar real. Eles rejeitam o conceito de um Deus amoroso que criaria um lugar de tormento eterno para os humanos não redimidos. Alguns teólogos liberais abandonaram ou reinterpretaram completamente a maioria das crenças cristãs tradicionais.

Para uma definição geral, e para estabelecer um terreno comum, nós manteremos que a maioria dos membros dos grupos cristãos concordará com as seguintes coisas:

  • Os cristãos seguem os ensinamentos de Jesus Cristo, o Messias judeu, que nasceu em Belém e foi executado pela crucificação romana (morte na cruz).
  • A maioria dos cristãos considera Jesus como o Filho de Deus, e que Ele é Deus, a segunda pessoa da Trindade.
  • A maioria dos cristãos acredita que a Trindade consiste do Pai, Filho e Espírito Santo - três pessoas separadas, todas eternas, todas presentes, todas poderosas, todas conhecedoras. Eles formam uma única divindade unificada.
  • A maioria dos cristãos acredita que Jesus coexistiu com Deus antes da fundação do mundo, que Ele nasceu de uma virgem chamada Maria, que ele ressuscitou em forma corpórea três dias depois de sua morte, e que mais tarde subiu ao céu.

Breve História da Igreja

Para tentar entender por que e como tantas denominações diferentes se desenvolveram, vamos dar uma breve olhada na história da igreja.

Depois da morte de Jesus, Simão Pedro, um dos discípulos de Jesus, tornou-se um líder forte no movimento cristão judaico. Mais tarde, James, provavelmente o irmão de Jesus, assumiu a liderança. Esses seguidores de Cristo se viam como um movimento de reforma dentro do judaísmo, mas continuaram a seguir muitas das leis judaicas.

Nessa época, Saul, originalmente um dos mais fortes perseguidores dos primeiros cristãos judeus, teve uma visão ofuscante de Jesus Cristo no caminho de Damasco e se tornou cristão. Adotando o nome de Paulo, ele se tornou o maior evangelista da igreja cristã primitiva. O ministério de Paulo, também chamado de cristianismo paulino, era dirigido principalmente aos gentios, e não aos judeus. De maneira sutil, a igreja primitiva já estava se dividindo.

Outro sistema de crenças nessa época era o Cristianismo Gnóstico, que acreditava ter recebido um "conhecimento superior" e ensinado que Jesus era um ser espiritual, enviado por Deus para transmitir conhecimento aos humanos para que pudessem escapar das misérias da vida na Terra.

Além do cristianismo gnóstico, judaico e paulino, já havia muitas outras versões do cristianismo sendo ensinadas. Após a queda de Jerusalém em 70 dC, o movimento cristão judaico foi disperso. O cristianismo paulino e gnóstico foi deixado como os grupos dominantes.

O Império Romano reconheceu o cristianismo paulino como uma religião válida em 313 dC. Mais tarde naquele século, tornou-se a religião oficial do Império, e durante os mil anos seguintes, os católicos foram as únicas pessoas reconhecidas como cristãs.

Em 1054 dC, uma divisão formal ocorreu entre as igrejas católica romana e ortodoxa oriental. Esta divisão continua em vigor hoje. A divisão de 1054, também conhecida como o Grande Cisma do Oriente-Ocidente, marca uma data importante na história de todas as denominações cristãs, porque designa a primeira grande divisão do cristianismo e o começo das "denominações". Para mais informações sobre a divisão Leste-Oeste, visite a História Ortodoxa Oriental.

A próxima grande divisão ocorreu no século 16 com a Reforma Protestante. A Reforma foi inflamada em 1517 quando Martinho Lutero postou suas 95 teses, mas o movimento protestante só começou oficialmente em 1529. Foi durante este ano que a "Protestação" foi publicada por príncipes alemães que queriam a liberdade de escolher a fé de seus território. Eles pediram uma interpretação individual das Escrituras e da liberdade religiosa.

A Reforma marcou o início do denominacionalismo como o vemos hoje. Aqueles que permaneceram fiéis ao catolicismo romano acreditavam que a regulação central da doutrina pelos líderes da igreja era necessária para evitar confusão e divisão dentro da igreja e corrupção de suas crenças. Pelo contrário, aqueles que se separaram da igreja acreditavam que esse controle central era o que levava à corrupção da verdadeira fé.

Os protestantes insistiram que os crentes tivessem permissão para ler a Palavra de Deus por si mesmos. Até então, a Bíblia só foi disponibilizada em latim.

Este olhar para a história é possivelmente a melhor maneira de dar sentido ao incrível volume e variedade de denominações cristãs hoje.

Recursos e Leitura Adicional

  • ReligiousTolerance.org
  • ReligionFacts.com
  • AllRefer.com
  • O site de movimentos religiosos da Universidade da Virgínia
  • Dicionário do cristianismo na América, Reid, DG, Linder, RD, Shelley, BL e Stout, HS, Downers Grove, IL: InterVarsity Press
  • Fundações da Teologia Pentecostal, Duffield, GP, & Van Cleave, NM, Los Angeles, CA: Colégio Bíblico LIFE.
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