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Uma história concisa da Igreja Católica Romana

A Igreja Católica Romana, baseada no Vaticano e liderada pelo Papa, é o maior de todos os ramos do cristianismo, com cerca de 1, 3 bilhão de seguidores em todo o mundo. Cerca de um em cada dois cristãos são católicos romanos e uma em cada sete pessoas no mundo. Nos Estados Unidos, cerca de 22% da população identifica o catolicismo como religião escolhida.

Origens da Igreja Católica Romana

O próprio catolicismo romano sustenta que a Igreja Católica Romana foi estabelecida por Cristo quando ele deu direção ao apóstolo Pedro como o cabeça da igreja. Essa crença é baseada em Mateus 16:18, quando Jesus Cristo disse a Pedro:

"E eu te digo que tu és Pedro e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno não a vencerão" (NIV).

De acordo com o The Moody Handbook of Theology, o início oficial da Igreja Católica Romana ocorreu em 590 EC, com o Papa Gregório I. Desta vez, marcou o "consolidado de terras controladas pela autoridade do papa, e assim a igreja poder, no que mais tarde seria conhecido como "os Estados Papais".

A igreja cristã primitiva

Depois da ascensão de Jesus Cristo, quando os apóstolos começaram a espalhar o evangelho e a fazer discípulos, eles forneceram a estrutura inicial para a igreja cristã primitiva. É difícil, se não impossível, separar os estágios iniciais da Igreja Católica Romana da igreja cristã primitiva.

Simão Pedro, um dos 12 discípulos de Jesus, tornou-se um líder influente no movimento cristão judaico. Mais tarde, James, provavelmente o irmão de Jesus, assumiu a liderança. Esses seguidores de Cristo se viam como um movimento de reforma dentro do judaísmo, mas continuaram a seguir muitas das leis judaicas.

Neste momento, Saul, originalmente um dos mais fortes perseguidores dos primeiros cristãos judeus, teve uma visão ofuscante de Jesus Cristo no caminho para Damasco e se tornou um cristão. Adotando o nome de Paulo, ele se tornou o maior evangelista da igreja cristã primitiva. O ministério de Paulo, também chamado de cristianismo paulino, foi dirigido principalmente aos gentios. De maneira sutil, a igreja primitiva já estava se dividindo.

Outro sistema de crenças nessa época era o Cristianismo Gnóstico, que ensinava que Jesus era um ser espiritual, enviado por Deus para transmitir conhecimento aos humanos para que pudessem escapar das misérias da vida na Terra.

Além do cristianismo gnóstico, judaico e paulino, muitas outras versões do cristianismo estavam começando a ser ensinadas. Após a queda de Jerusalém em 70 dC, o movimento cristão judaico foi disperso. O cristianismo paulino e gnóstico foi deixado como os grupos dominantes.

O Império Romano reconheceu legalmente o cristianismo paulino como uma religião válida em 313 dC. Mais tarde naquele século, em 380 dC, o catolicismo romano se tornou a religião oficial do Império Romano. Durante os 1000 anos seguintes, os católicos foram os únicos reconhecidos como cristãos.

Em 1054 dC, uma divisão formal ocorreu entre as igrejas católica romana e ortodoxa oriental. Esta divisão continua em vigor hoje.

A próxima grande divisão ocorreu no século 16 com a Reforma Protestante.

Aqueles que permaneceram fiéis ao catolicismo romano acreditavam que a regulação central da doutrina pelos líderes da igreja era necessária para evitar confusão e divisão dentro da igreja e corrupção de suas crenças.

Principais datas e eventos na história do catolicismo romano

c. 33 a 100 EC: Este período é conhecido como a era apostólica, durante a qual a igreja primitiva foi encabeçada pelos 12 apóstolos de Jesus, que iniciaram o trabalho missionário para converter os judeus ao cristianismo em várias regiões do Mediterrâneo e do Oriente Médio.

c. 60 EC : O apóstolo Paulo retorna a Roma depois de sofrer perseguição por tentar converter judeus ao cristianismo. Dizem que ele trabalhou com o Peter. A reputação de Roma como o centro da igreja cristã pode ter começado durante este período, embora as práticas tenham sido conduzidas de maneira oculta devido à oposição romana. Paulo morre por volta de 68 EC, provavelmente executado por decapitação por ordem do imperador Nero. O apóstolo Pedro também é crucificado por volta dessa época.

100 dC a 325 dC : Conhecido como o período Ante-Nicéia (antes do Concílio de Nicéia), este período marcou a separação cada vez mais vigorosa da recém-nascida igreja cristã da cultura judaica, e a disseminação gradual do cristianismo na Europa ocidental, o Região do Mediterrâneo e próximo Oriente.

200 dC: Sob a liderança de Irineu, bispo de Lyon, a estrutura básica da igreja católica estava em vigor. Um sistema de governança das filiais regionais sob a direção absoluta de Roma foi estabelecido. Os inquilinos básicos do catolicismo foram formalizados, envolvendo a regra absoluta da fé.

313 EC: O imperador romano Constantino legalizou o cristianismo e, em 330, transferiu a capital romana para Constantinopla, deixando a igreja cristã como autoridade central em Roma.

325 EC: O Primeiro Concílio de Nicéia convergiu pelo imperador romano Constantino I. O Concílio tentou estruturar a liderança da igreja em torno de um modelo semelhante ao do sistema romano, e também formalizou os principais artículos de fé.

551 CE: No Concílio de Calcedônia, o chefe da igreja em Constantinopla foi declarado o chefe do ramo oriental da igreja, igual em autoridade ao papa. Isso efetivamente foi o começo da divisão da igreja nos ramos ortodoxo oriental e católico romano.

590 EC: Papa Gregório I inicia seu papado, durante o qual a Igreja Católica se empenha em esforços generalizados para converter os povos pagãos ao catolicismo. Isso inicia uma época de enorme poder político e militar controlado por papas católicos. Esta data é marcada por alguns como o início da Igreja Católica como a conhecemos hoje.

632 dC: O profeta islâmico Maomé morre. Nos anos seguintes, a ascensão do Islã e as conquistas de grande parte da Europa levam à perseguição brutal de cristãos e à remoção de todas as cabeças de igrejas católicas, exceto as de Roma e Constantinopla. Um período de grande conflito e conflito duradouro entre as crenças cristãs e islâmicas começa durante esses anos.

1054 EC: O grande cisma entre o Oriente e o Ocidente marca a separação formal entre os ramos da Igreja Católica Romana e Ortodoxa Oriental da Igreja Católica.

1250 EC: A Inquisição começa na igreja católica - uma tentativa de suprimir os hereges religiosos e converter os não-cristãos. Várias formas da inquisição forçada permaneceriam por várias centenas de anos (até o início do século XIX), eventualmente visando judeus e muçulmanos à conversão, bem como expulsando hereges da Igreja Católica.

1517 dC: Martinho Lutero publica as 95 teses, formalizando argumentos contra as doutrinas e práticas da Igreja Católica Romana e marcando efetivamente o início da separação protestante da Igreja Católica.

1534 CE: "Henrique VIII da Inglaterra se declara chefe supremo da Igreja da Inglaterra, cortando a Igreja Anglicana da Igreja Católica Romana."

1545-1563 CE: Começa a Contra-Reforma Católica, um período de ressurgimento da influência católica em resposta à Reforma Protestante.

1870 CE: O Primeiro Concílio do Vaticano declara que a política de infalibilidade papal, que sustenta que as decisões do papa são irrepreensíveis, é considerada a palavra de Deus.

Década de 1960 EC : O Concílio Vaticano II, em uma série de reuniões, reafirmou a política da Igreja e iniciou várias medidas destinadas a modernizar a Igreja Católica.

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